英国王室のヘンリー王子が乗っていたアウディ「RS6アバント」、中古車売買サイトで売り出し中!
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英国王室のヘンリー王子と米国人女性メーガン・マークルとの恋は、大西洋を越えてロマンチックなおとぎ話に発展し、今年5月にめでたく結婚式を挙げた。そして現在、2人の交際期間中に活躍したと思われるクルマが、英国の自動車売買サイト『AutoTrader』に71,900ポンド(約1,040万円)という価格で売りに出されている。

英国王室がどんなクルマを買うのか気になって夜も眠れないということはないだろうが、そうした王族がクルマを選ぶ際に求められる非常に特殊な条件について、自分が王室になったような気持ちであれこれと想像を巡らせることは興味深い。もちろん、愛国的観点からするとベントレーアストンマーティンを選ぶことになるのだろう。どちらも一流品であり、若い王子が街に繰り出すには十分なパフォーマンスを備えており、同時に英国を象徴するブランドという旗を翻している。実際、ヘンリー王子はメーガン妃をジャガーの電気自動車「Eタイプ ゼロ」に乗せてレセプション会場に現れたのだった。

したがってヘンリー王子が、ありふれたメタリックグレーのアウディ製ステーションワゴンを選んだのは、少々不思議な選択と言えるかも知れない。だがこの「RS6アバント」が持つ数々の特徴を考えれば、納得できるだろう。一般のクルマに混じって目立たないというのはパパラッチに一挙一動を追われる身には重要であり、いざ追いかけられれば、いとも簡単に逃げ切れるパフォーマンスを備えていることも同様に大切だ。

最高出力560psを発生する4.0リッターV8ツインターボ・エンジンに4輪駆動というスペックは、この要望を余裕でカバーするが、さらに興味深いことに、ヘンリー王子のRS6はダイナミック・パッケージ仕様となっている。つまり、通常モデルなら250km/hで電子制御される最高速度が280km/hに引き上げられているのだ。しかし、ダイナミック・パッケージ仕様であることを世に知らしめる派手な装飾は一切施されず、ロアグリルに描かれる「quattro(クワトロ)」の文字もない。ごく普通のシルバーで塗装されたホイールとプライバシーガラスは、極力目立たない仕様に相応しく、オプションで取り付けたスポーツ・エキゾーストはせめてもの王子の楽しみとして許せるだろう。

助手席にメーガン妃が座ったという事実に興奮する前に、頑強な王室警護官が同乗している写真が撮られている事実も考慮して欲しい。つまり、必要とあれば更に高いパフォーマンスを試す許可がヘンリー王子に与えられていることを意味する。例えば、セレブのガールフレンドを空港の滑走路から兄の結婚披露宴に大急ぎで連れて行く時など。元アパッチ攻撃ヘリ操縦士ということもあり、ヘンリー王子なら高速走行する警察車両隊列の中でアウディを操ることもわけないだろう。また操縦士訓練を受けた王子であれば、操作がなかなか厄介なアウディのMMIタッチパッドも安全に操作できる数少ない人物の一人であるはずだ。      

AutoTrader』に掲載されている情報によると、このクルマは2017年式で走行距離はわずか4,464マイル(約7,184km)だという。

いくつかのゴシップ・サイトを見ると分かるのだが、ヘンリー王子はアウディのRSモデルを気に入っているようで、この前には同じように外観が控えめな「RS5」に乗っていた。では、なぜアウディなのか? 実は王子の母親であるダイアナ妃はかつてアウディの支持者として知られ、アウディUKも王室に対し熱心に製品を勧めてきた。両者の関係は、以前のアウディの広報部長が王室行事に招待されるほど親密だった。これには英国の新聞各紙も驚き、英国王室がドイツの自動車メーカーのマーケティング活動に一役買っていることを不安視する声もあったらしい。

これを完全に払拭するというわけでもないが、王子が畏敬の念を抱く彼の祖母、エリザベス2世は郊外の領地を移動する時に、ランドローバーの「ディフェンダー」に乗っているというのは有名な話である。V8エンジンを搭載し、マニュアル・トランスミッションの無骨なSUVを、王室らしい堂々たる態度で自ら運転する姿は、当然ながら多くのクルマ好きから尊敬を集めている。


By Dan Trent
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

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