FIA、2020-21年の世界耐久選手権に「ハイパーカー」クラスを新設すると発表! トヨタしかいなくなったLMP1の後継として
Related Gallery:Aston Martin Valkyrie AMR Pro: Geneva 2018

ハイパーカーについて最もよくある批判的な疑問の1つに「どこでその能力を発揮できるのか?」というものがある。その答えとして「ル・マン24時間レースのチェッカー・フラッグを受けるため」と言えるようになるかもしれない。まだそこまで至っていないが、フィリピンのマニラで行われたFIAワールド・モータースポーツ・カウンシル(WMSC)第2回目の年次総会でその可能性に一歩近づいた。WMSCが2020-21年シーズンの世界耐久選手権(WEC)へ向けて発表した3つの取り組みの1つが、「"ハイパーカー"コンセプトとしてブランドによるデザインの自由化を図る」というものなのだ。このハイパーカー・コンセプトが、WECの最上位カテゴリとしてLMP1に取って代わるものとなる。

夢はもちろん、メルセデスAMG「プロジェクト・ワン」や、アストンマーティン「ヴァルキリー AMR Pro」ブガッティ「シロン」ケーニグセグ「レゲーラ」マクラーレン「セナ GTR」パガーニ「ウアイラBC」など、恐ろしく高額なクルマの一群が、そのカーボンファイバー製のボディにスポンサーのロゴをまとい、レーシング・バージョンとなってダンロップ・ブリッジを抜ける姿を目にすることだ。この「GTP」と呼ばれるカテゴリの詳細はまだ決定していないが、FIAは現在のLMP1マシンの性能レベルを保ちつつも、レースカーを公道用の市販車にもっと密接に結びつけたいと考えているのが現実だ。

エクステリア・デザインの自由化は、シャシーのコスト削減を覆い隠す効果もあるだろう。FIAは現行のLMP1ほど複雑ではないハイブリッド・システムの搭載を義務づけ、そのシステムは外部から購入することも許可することを検討しているようだ。FIAの主な目標の1つは、参戦コストを現在のLMP1の4分の1レベルまで下げること。アウディとポルシェの参戦費用は2億ドル(約220億円)を超え、2018-19年シーズンとして開催されている今季唯一のメーカーによるワークス・チームとして参戦するトヨタは、1億ドル(約110億円)前後の予算を投じていると予想されている。アストンマーティンフェラーリフォードマクラーレン、そしてトヨタには、提案された新たなクラスの構想が伝えられたという。もしFIAがこの参戦コストを2,500万ドル(約28億円)程度に下げることができるなら、現在トップに立つインディカーのチーム予算並みということになり、多くの自動車メーカーに大きくアピールするに違いない。

こうした構想が出るということは、大体10年に一度の、スポーツカー・レースがパワーやコスト面を見直す新たなサイクルに直面していることを示す。FIAは1982年、パワーが高騰しすぎたことを懸念してグループ5を廃止し、グループCを導入した。しかし1993年にはコスト面の問題で、このグループCも終了せざるを得なかった。マニュファクチャラー・チームは1シーズンに1,500万ドル(現在のレートで約17億円)という当時としては大金を投じていた(現在ではフェラーリ「250GTO」1台の2割ほどに過ぎない金額だが、もちろん当時は貨幣価値が異なる)。その後に始まったBPRグローバルGT選手権はFIA GT選手権に発展したが、ル・マンを(一応)"ロードカー"ベースの車両が制したのは、1998年のポルシェ「911 GT1」が最後だ。この時代が将来のハイパーカー・クラスに最も近いと言えるかもしれない。この後にFIAが設けたLMPクラスは、前述のような途方もない金額を必要とするものとなった。

更なる情報については今週、ル・マンを主催する「フランス西部自動車クラブ(ACO)」が開く記者会見で明らかになるはずだ。


By JONATHON RAMSEY
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

Related Gallery:Aston Martin Valkyrie AMR Pro: Geneva 2018

Related Gallery:McLaren Senna GTR Concept: Geneva 2018

Related Gallery:Mercedes-AMG Project One


■関連記事
【ジュネーブモーターショー2018】車重1,000kgに1,100馬力以上! アストンマーティンが「ヴァルキリー AMR Pro」を初公開

メルセデスAMG、F1エンジン搭載1000馬力の市販車「プロジェクト・ワン」発表。加速性能はブガッティ・シロン超え

落札予想価格3.5億円! ポルシェの公道走行可能なレースカー「911GT1」がオークションに

■関連動画