【特集】君は覚えているか!? レアでワイルドなアメリカン・スーパーカーを振り返る!【第4回】
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これまで3回にわたってお届けしてきたアメリカン・スーパーカー特集。その最後を飾るのは、世界最速の座に輝いた超弩級の2台だ。

SSC「エアロ」
「猫の皮を剥ぐ方法は1つではない」という諺がある。1998年に設立されたシェルビー・スーパーカーズ(SSC)(現SSCノースアメリカ)は、ブガッティ「ヴェイロン」とは違う方法で世界最速を目指した。複雑な技術を詰め込んだブガッティに対し、彼らはもっとシンプルな方法で挑んだのだ。

ワシントン州に本社を構えるスタートアップ企業のSSCは、自分が次世代のフェッルッチォ・ランボルギーニになりたいと考えた裕福なエンスージアスト達から出資を受け、ミドシップのスーパーカーを設計した。一見するとそれは、過去から未来にかけて登場しては消えていく凡百のスーパーカーの1つに過ぎないと思われるだろう。しかし、その中身は途轍もなく強烈だ。エンジンはシボレー「コルベット」のレース用をベースにしたスモールブロックのV8。これはエアロの生産が終わるまで、拡大と改良が続けられた。

2004年に発表された最初のモデルでは、6.2リッターの排気量にスーパーチャージャーを組み合わせ、最高出力782hpを見事に発揮。しかし、2013年に登場した最終型の「アルティメット エアロ XT」になると、排気量は6.9リッターに拡大され、ツインターボチャージャーを装備して、1,300hpという驚異的なパワーを絞り出した。

SSCとアルティメットエアロは長い間、ブガッティと決着の着かない競争を繰り広げてきた。2005年にヴェイロンが最高速度253.81mph(約408.46km/h)を記録すると、2007年にこのアメリカン・スーパーカーは256.18mph(約412.28km/h)を叩き出してギネス世界記録を更新。これが欧州メーカーの闘争心を煽り、431.072 km/hに達する「ヴェイロン スーパースポーツ」が生み出された。

これに対し、SSC社の創設者であるジェロード・シェルビー氏(あのキャロル・シェルビーとは無関係)は、さらに進化した新モデル「トゥアタラ」を開発して276mphを目指すとしていたが、続報は届いていない。そしてその後、別の新たなアメリカ製スーパーカーが台頭し、最速の座を奪っていったのだった。



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ヘネシー「ヴェノムGTスパイダー」
(ほぼ間違いなく)世界最速のクルマといえるヘネシー「ヴェノム GT」を抜きにして、アメリカン・スーパーカーを語ることはできまい。ベースは(一見して分かる通り)ロータス「エキシージ」だが、伝統あるアメリカン・マッスルカー的な改良が広範囲に施されている。

ミドシップに搭載されたGM製V8エンジンは、ツインターボによる過給を受けて最高出力1,244hpを発生。最終的にはさらに狂気の1,451hpにまで引き上げられた。

軽量な車体と膨大なパワーの組み合わせは、世界新記録の樹立をもたらした。2014年に行われた計測では、ヴェノム GTが270.49mph(約435.31km/h)という速度を記録。オープントップのヴェノム GT スパイダーは265.6mph(約427.4km/h)を達成し、コンバーチブルの世界最速記録を更新した。

とはいえ、この時の計測は1回のみの走行だったこと(公式な記録では2回の計測値の平均が採用される)、そしてまだ生産台数が認定基準を満たしていなかったことから、量産車の最速記録とは認定されていないが、すでにヴェノム GTは2013年に、0-300km/h加速で13.63秒というタイムを叩き出し、ギネス世界記録に認定されている。

今後、ヘネシーがさらに記録を更新しても我々は驚かないだろう。だが、それ以上に速いクルマが、将来的には再びアメリカの地から登場するかもしれない。創意工夫とスピードへの渇望、それこそがアメリカ人の本質なのだ。この特集はいずれまた第5回をお届けすることになるだろう。なぜならアメリカン・スーパーカーの物語はまだ終わっていないからだ。


By Autoblog Staff
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

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