トヨタ自動車は、モータースポーツ競技における安全性を向上させるため、コンピューター上で解析できる人体を模擬したモデル「THUMS(サムス)」を用いた4年間の研究プロジェクトを、モータースポーツの安全研究を統括する団体である「Global Institute」と共同で開始した。


「THUMS」は「Total HUman Model for Safety」の略称で、衝突安全実験で広く使用されるダミー人形では解析できない、脳や内臓など体内の各部位がどのように衝撃を受けるかまで詳細に分析するため、「THUMS」を用いた解析を行っている。同社では2007年以降、一般の車両だけでなくモータースポーツにおける事故の傷害解析にも応用することで、ドライバーの受傷要因の解析に活用されている。

これらの研究の中で、レースカー特有の着座状態において衝突時の減速度により背骨や臓器に強い負荷が加わるメカニズムを解明し、その負荷を軽減するための方策を検討してきている。

今回、「Global Institute」との4年間にわたる共同研究では、レースカーだけでなくラリーカーの衝突も含めた幅広いモータースポーツ競技における衝突事故を研究の対象とし、シート構造やシートベルト配置などの見直しを検討する。この結果をもとにレギュレーションのアップデートなど、モータースポーツ車両の安全性向上につながる施策を検討していく予定である。


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