Andretti Autosport(アンドレッティ・オートスポーツ)より 2017 年インディカー・シリーズに参戦 している佐藤琢磨選手が、5 月 28 日、米国インディアナポリス・モータースピードウェイにて開催 された第 101 回インディアナポリス 500で優勝を飾り、翌 5 月 29 日に表彰式が行われた。


 インディ 500 は、F1モナコ GP、ル・マン 24 時間レースと並ぶ『世界 3 大レース』のひとつとして知られ、日本人がインディ500 で優勝したのは佐藤選手が初めてとなる。佐藤選手は、2010年の第 94 回大会から挑戦を続け、8 回目のチャレンジでの栄冠となった。

Verizon IndyCar SeriesIndianapolis 500 RaceIndianapolis Motor Speedway, Indianapolis, IN USASunday 28 May 2017Takuma Sato, Andretti Autosport HondaWorld Copyright: Russell LaBountyLAT Images Verizon IndyCar SeriesIndianapolis 500 RaceIndianapolis Motor Speedway, Indianapolis, IN USASunday 28 May 2017Takuma Sato, Andretti Autosport Honda celebrates in victory lane after winningWorld Copyright: Michael LevittLAT Images
インディ500の優勝により、佐藤選手は、賞金 245 万 8129 ドル(約 2 億 7 千万円)を手にした。

■佐藤琢磨選手 コメント

 「本当にタフなレースでした。最後の 5 周、エリオは本当にフェアなレースをしてくれました。本当に 素晴らしいレースでした。残り 3 周でエリオとサイドバイサイドになったときも、とにかく行くしかないと思って いました。まだ信じられないです。昨年までの 4 年間、私に素晴らしい経験を与えてくれた AJ フォイト に感謝します。素晴らしい機会を与えてくれたマイケル・アンドレッティに感謝します。そして、26 号車 のチームクルー、エンジニア、ホンダ、パナソニック、とにかくみんなに感謝します。本当に凄いです。 アンドレッティという素晴らしいチームに、ただただ驚くばかりです。このチームを本当に誇りに思います。 そして、ずっとサポートして下さったスポンサーのみなさん、信じて応援し続けてくれたファンの方々に 本当に感謝します。この偉大な勝利を大変光栄に思います。本当にありがとうございました」

■本田技研工業株式会社 執行役員 ブランド・コミュニケーション本部長 森山 克英 コメント
 「世界 3 大レースのひとつであるインディ 500 で日本人初優勝という快挙を成し遂げた琢磨選手と、 マイケル・アンドレッティ CEO をはじめとするチームおよび関係者の方々、そして、琢磨選手を応援して くださっているファンの皆さまに心より感謝申し上げるとともに、この快挙達成の喜びを分かち合いたい と思います。そして Honda として、琢磨選手のレーシング・ドライバーとしてのキャリアと共に歩み続けて こられたことを大変誇りに思います。
 今回のインディ 500 制覇により、世界のモータースポーツ界に大きな足跡を残すことになった琢磨 選手のさらなる活躍を期待します。琢磨選手、本当におめでとう!」

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■ホンダ 公式サイト
http://www.honda.co.jp/