シンガー社、ウィリアムズと共同開発の500馬力エンジンを搭載したポルシェ「911」を初公開!
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数ヶ月前、ポルシェのレストア&モディファイを専門とするシンガー・ビークル・デザインは、名門F1チームのウィリアムズの関連会社で技術提供を行っているウィリアムズ・アドバンスド・エンジニアリングと、最高出力500hpを発揮するワイルドな水平対向6気筒エンジンを共同開発したと発表した。そして遂に、このエンジンを初めて搭載するポルシェ「911」が公開されたのだ。それは大衆受けするカラーリングとは言えないかもしれないが、シンガー社の手によってクラシックな911が、素晴らしいアップデートを受け、美し甦ったことは疑いようもない事実である。


ベースとなったのは1990年の964型。しかし、それはすぐに分からないだろう。ボンネットやバンパー、ウインカー類はそれより旧い911を思わせる物に替えられ、もっとクラシックな雰囲気を漂わせている。そしてシンガー社はそのボディをさらに強化し、アグレッシブに変身させた。ワイドに張り出したフェンダーや、リアのダックテール型スポイラー、アンダーフロアによるグランドエフェクトとディフューザーには、その効果がはっきりと見て取れる。


さらに、細かい魅力的なディテールも窺える。真上から見下ろすと、911の特徴的なフードの彫り込みが、ルーフやリア・ウィンドウにも反復されており、ルーフ後方に設けられた小さなウイングに、空気の流れを導くようにデザインされている。ドア・ハンドルは完全なアーチ型ではなく、半分で途切れた形状で、まるで1950年代に見られた冷蔵庫の取っ手を縮小して取り付けたようだ。リアのクォーター・ウィンドウ下部には、エンジンのためにエア・インテークが設けられている。


インテリアにもモダンとレトロの融合が続く。深い"ブラッド・オレンジ"と呼ばれる色に染められたレザーが包むシートには、金属のリングで縁取られたいくつもの穴が開けられており、クラシックな印象を与えると同時に、シンプルでクリーンなインテリアのアクセントになっている。しかし、カーボンファイバーが至るところに取り入れられていたり、シートのフォルム、そして幾何学的なデザインに切り出されたドアなどは、完全にモダンと言えるだろう。その他にも、シフトレバーの下に見える金属が剥き出しになったリンケージ部や、後部座席を取り払ってエンジン・ルームにつながったカーボンファイバー製のダクトなど、素晴らしいディテールが其処彼処に見られる。


もちろん、シンガー社は単にこのポルシェ 911を美しく仕上げただけではない。彼らはウイリアムズや他のパートナーから協力を得ながら仕事に打ち込み、本格的な高性能車に仕立て上げた。500hpを発生する4カム4バルブの自然吸気4.0リッター水平対向エンジンに加え、多くのパーツが可能な限り軽量化されている。往年のフックス製ホイールのデザインを復刻したBBSモータースポーツによる鍛造マグネシウム製センターロック式ホイールや、ブレンボ製のカーボン・コンポジット・ブレーキ・ローターと軽量モノブロック・キャリパー、マグネシウムを多用したヒューランド製6速ギアボックスなどを組み合わせ、"車両最低重量"は990kgに抑えられているという。アンダーボディを含むエアロダイナミクスの設計にもウイリアムズが手を貸した。調整可能なサスペンションのダンパーはEXE-TCによる特別製だ。



この1990年式964型911は、ポルシェ・エンスージアストとして知られるスコット・ブラットナー氏が所有していた車両をシンガー社に送ってモディファイしたものだが、シンガー社によるとこのプロジェクトで開発されたパーツやテクノロジーは、他の75人のクライアントにも提供されることになっているという。それぞれのクルマは全てがベース車両とオーナーの好みに合わせて、レストアやモディファイが行われるため、1台ずつ全て仕様が異なる。当然ながら、費用もそれぞれ違うため、シンガー社では500馬力エンジンを搭載する911を手に入れるために必要な金額というものを明らかにしていない。他のオーナー達がどんなクルマを注文したのかも大いに気になるところだが、しばらくはブラットナー氏の911をよだれを垂らしながら見ることにしよう。


By JOEL STOCKSDALE
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

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