WASHINGTON - JANUARY 20: A limousine carrying President Barack Obama drives in the Inaugural Parade down Pennsylvania Avenue on January 20, 2009 in Washington, DC. Obama was sworn in as the 44th President of the United States, becoming the first African American to be elected President of the US. (Photo by Brendan Hoffman/Getty Images)
それは、2009年にオバマ前大統領の就任式が行われた時のことだった。新しく誕生した我らが最高司令官のこの日一番の関心は、"大統領"の肩書きが公式に認められたことだ。でも僕ら一般市民にとっては、彼が大統領専用車に乗ってパレードするシーンが一番のクライマックスだった。

聞くところによると、シークレットサービスの警護官はオバマ前大統領の車を、その外見から"野獣"と呼んでいたそうだ。当時、ゼネラルモーターズキャデラックをベースとした新型リムジンの写真を発表したが、残念ながらスペックは非公開であった。大統領専用車になるくらいだから、当然といえば当然である。

そこで、当時の就任式でお披露目された際の数々の写真から、サイズや性能を推測することにしよう。
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まず最初に気づくのは、高い車高だ。大統領専用車に付き添っている警護官と比べるとよく分かる。セダンとしての基本的な比率は保っているが、超ロングホイールベースで車高はシボレー タホ並みに高い。

それから、タイヤのサイドウォールがまるでトレーラートラックの前輪のように、非常に大きい。最低地上高も高いし、フェンダーフレアも大きいので、オフロードでも走行可能であろう。例えば、大陸間弾道弾が前方の道を破壊したというような万が一の場合、どこでも走ることができる。

WASHINGTON - JANUARY 20:  U.S. President Barack  Obama gets into his limo after being sworn is as the 44th President of the United States of America on the East Front of the U.S. Capitol January 20, 2009 in Washington, DC. Obama becomes the first African-American to be elected to the office of President in the history of the United States.  (Photo by Max Whittaker/Getty Images) *** Local Caption *** Barack Obama
最後にこの写真を見てほしい。オバマ前大統領が車に乗り込む時に警護官がドアを押さえているが、このドアがものすごくぶ厚い。こんなドアなら、高速道路交通安全局の衝突テストで、最高の5つ星どころか、"星50個"はもらえるだろう。

オバマ前大統領のファミリーが大統領専用車に初めて乗った時の写真もあるから、そちらも要チェックだ。

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※こちらは過去の記事を一部修正し、改めて掲載したものです。