INDIANAPOLIS, IN - MAY 28:  Takuma Sato of Japan, driver of the #26 Andretti Autosport Honda, celebrates in Victory Lane after winning the 101st running of the Indianapolis 500 at Indianapolis Motorspeedway on May 28, 2017 in Indianapolis, Indiana.  (Photo by Jamie Squire/Getty Images)
米国インディアナ州で28日(現地時間)に行われたインディアナポリス500マイル・レース(インディ500)にて、佐藤琢磨が日本人初の優勝を果たした。

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フェルナンド・アロンソのニュースで、インディ500を覚えていた方も多いだろう。今回、佐藤琢磨はエリオ・カストロネベスの追撃を抑え、日本人で初めてインディ500で勝利したドライバーとなった。途中までレースをリードしていたアロンソがエンジン・ブローでリタイアし、チームに失望が拡がる中、同じマシンに乗る佐藤はレース終盤に再開された優勝争いを制し、今シーズン最高位を獲得した。

Verizon IndyCar SeriesIndianapolis 500 RaceIndianapolis Motor Speedway, Indianapolis, IN USASunday 28 May 2017Takuma Sato, Andretti Autosport HondaWorld Copyright: Russell LaBountyLAT Images
2.5マイル(4.02km)のオーバル・コースを200周するこのレースで、佐藤はカストロネベスを抜いてから最後の5周、このブラジル人を果敢に抑え切り、チェッカーフラッグを受けて歓喜した。

Verizon IndyCar SeriesIndianapolis 500 RaceIndianapolis Motor Speedway, Indianapolis, IN USASunday 28 May 2017Takuma Sato, Andretti Autosport HondaWorld Copyright: Scott R LePageLAT Imagesref: Digital Image lepage-170528-indy-14349 Verizon IndyCar SeriesIndianapolis 500 QualifyingIndianapolis Motor Speedway, Indianapolis, IN USASaturday 20 May 2017Takuma Sato, Andretti Autosport HondaWorld Copyright: Phillip AbbottLAT Imagesref: Digital Image abbott_IndyQ-0517_19523
「信じられない気分だ」と、インディに参戦する前、7年間挑戦し続けたF1では一度も勝てなかった佐藤は言った。「厳しいレースだったが、エリオは実にフェアなドライバーなので、彼を信頼してバトルすることができた。素晴らしいレース。観客が楽しんでいたら嬉しい」

Verizon IndyCar SeriesIndianapolis 500 RaceIndianapolis Motor Speedway, Indianapolis, IN USASunday 28 May 2017Winner Takuma Sato, Andretti Autosport Honda celebrates World Copyright: Michael L. LevittLAT Images
佐藤は、高揚したアンドレッティ・オートスポーツのクルーやチーム・メイトからもみくちゃにされながらビクトリー・レーンに引っ張られ、伝統である瓶に入った牛乳をごくごくと飲み、さらにそれを頭から浴びた。

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