シトロエン、世界ラリー選手権で「C3 WRC」が初優勝!
3月9日から12日に行われた世界ラリー選手権(WRC)第3戦ラリー・メキシコで、シトロエンのクリス・ミーク/ポール・ナゲル組が優勝し、「C3 WRC」に初勝利をもたらした。

ラリー最終日に設定されたのは SS18のLa Calera(32.96km)とSS19のDerramadero Power Stage (21.94km)という2つのステージのみ。クルーがサービスパークを出発する際、小雨が降り始めたため、 シトロエン・トタル・アブダビ WRTのクルーはタイヤ選択を変更する。2日目から首位に立っていたミーク/ナゲル組はミシュラン「LTX フォース」のソフトコンパウンド4本とハードコンパウンド2本を、ステファン・ルフェーブル/ギャビン・モロー組はソフト6本を選び、最終日の競技に臨んだ。

この日最初のSSでは、ミークが今大会5回目のステージ・ウィンを獲得。フォード「フィエスタ RS WRC」に乗る2番手のセバスチャン・オジエに対し、リードをさらに6.3 秒広げた。

唯一、チームに緊張が走ったのは、ライブ中継も行われた最終SSのパワーステージ。フィニッシュライン近くの右コーナーで、ミークがドライブするシトロエン C3 WRCがコースを外れ、観客用駐車場に飛び込んでしまったのだ(文末の動画を参照)。しかしミークは冷静さを保ち、駐車場に止まっている車両の合間を抜けながら数秒をロスしただけでコースに復帰。2位とのタイム差は縮まったものの、 最終的に13.8 秒差で優勝を決めた。

ミークとナゲルにとっては、2015 年アルゼンチン、2016 年ポルトガルとフィンランドに続くWRC4勝目。 シトロエンはWRCコンストラクター最多優勝回数記録を97に伸ばした。

FIA WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2017 -WRC Mexico(MEX) -  WRC 08/03/2017 to 12/03/2017 - PHOTO : @WorldFIA WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2017 -WRC Mexico(MEX) -  WRC 08/03/2017 to 12/03/2017 - PHOTO : @World
FIA WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2017 -WRC Mexico(MEX) -  WRC 08/03/2017 to 12/03/2017 - PHOTO : @WorldFIA WORLD RALLY CHAMPIONSHIP 2017 -WRC Mexico(MEX) -  WRC 08/03/2017 to 12/03/2017 - PHOTO : @World

チームコメント

■イブ・マトン(シトロエン・レーシング チーム代表)「パワーステージでの出来事は、まったく信じがたいことです。アクシデントが発生した時は、何が起きたのか分からず、チームも混乱していました。オンボード映像では大きなアクシデントのようにも見えましたが、GPS トラッキングシステムはまだ走行を続けていることを示していました。マシンがフィニッシュラインを超えた時には、我々は抱き合って喜びました。すべての緊張とドラマから解放されたのです! グラベルラリーでの初勝利によって、シトロエン C3 WRCの基礎が非常に堅実であり、開発段階におけるシトロエン・レーシングの見事な仕事が証明されました。我々の方向性が正しいことが分かり、ここからは向上することだけを目指し開発を続けていくことができます」

■クリス・ミーク 「きっと、この話は何百回とされるのでしょうね。最終ステージでミスをした時は、自分自身にいら立ちました。大きなバンプの後にマシンが横にスライドしてしまったのです。大きなダメージもなく、とてもラッキーでした。タイム差があったため、まだ勝てると分かっていたので、すぐにコースに戻ることを考えました。なによりも大切なことは、初勝利によってシトロエン C3 WRCのポテンシャルの高さを証明できたことです。チームのみんなのためにも、とても誇らしく思いますし、うれしいです。このリザルトは、チーム全員で勝ち獲ったものです」

■ステファン・ルフェーブル 「この週末は、非常に多くの経験ができました。最終日の今日は、グリップが上位陣とほぼ同じという状況のなか で走ったので、そういったコンディションでマシンがどのような動きをするのかを身に付けることができました。クリスとポール、そしてチームの戦いぶりは見事でした。この勝利は、シトロエン・レーシングにとって特別な瞬間です」


シトロエン ジャポン 公式サイト
http://www.citroen.jp/