NISSAN SUNNY
 レースの魅力はスピードだけではない。そうでなければ、TSサニーやチェリーの走りが、これほどまでに僕らを刺激することの説明がつかないのだから。
 先日、年末恒例のニスモフェスティバルが開催された。数々のファンを魅了するコンテンツが企画されていた。その中で、僕が足を運んだ目当ては「HISTORIC CAR EXHIBITION RACE」だったのである。


 1972年前後の日本のモータースポーツが華やかだった時代の人気レースがそれだ。サニーやチェリー達が、オーバーフェンターを与えられ。カリカリチューニングが施され、格闘技とも思える過激なバトルを展開したマイナーチーリングレース、通称TSレースが現代に蘇るという噂を聞きつけ、富士スピードウエイに駆けつけたのである。

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 スターティンググリッドは、約45年前にタイムトリップしたかのような光景だった。ポールポジションは♯84東名サニーだった。その背後に♯29スクーデリアサニーが並び、ペパミーントブルーの♯16レイトンハウスサニー後方につける。♯24のアドバンサニーは高橋健二さんのマシンである。♯9のレーシングフォージサニーは、懐かしいトリコロールのストライブで虎視眈々と上位を狙う。そんなかつてのTSレースを彷彿される世界が展開されていたのだ。

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 当時のモデルが現存することは少ないから、そのほとんどはレプリカである。時代的な誤差もある。だが、今の技術と情熱で蘇っていた。30台にも及ぶマシンがならぶグリッドは壮観だった。

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 TS仕様を簡単に説明しよう。大衆車だったサニーやチェリーが、当時の名チューナー達によってカリカリにチューニングされて競う。オーバーフェンターでデコレートされ、スリックタイヤを装着する。エンジンは、旧式のOHVだというのに9500rpmまで許容したというから驚きだ。わずか1.2リッターの排気量から170馬力にも達していたという。駆け抜ける時のサウンドは、グランドスタンドで見守る観客を痺れさせたことだろう。


 レースがさらに凄まじかった。操るのは長谷見昌弘や星野一義や、あるいは都平健二といったトップドライバーである。彼らが死のバトルを展開したのだ。スリップストリームの応酬は見応えがあり、接触が多発した。
 当時のレースを、ストレート正面のカメラマン席から撮影していたあるベテランカメラマンはこう証言する。

「向かってくる一台のサニーにシャッターを切ろうとしたら、突然それが4台の横並びに広がった。ビタビタのスリップストリームで重なってやってきていたんだよ」

 最後まで誰が勝つのか予測不能だったとも言う。メインレースであるGC(グランドチャンピオン)よりも人気があったというのだ。

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 蘇ったTS仕様のマシン群は、かつての激走を彷彿させる過激なバトルを展開していた。サウンドは、独特のドップラー効果を響かせて目の前を駆け抜ける。そのサウンドと、スリップストリームを使いあいながら右に左へとラインを入れ替えながらの応酬は、僕らを痺れさせたのだ。


 現代のレースも刺激に満ち溢れていることに疑いはないが、エアリストリクタートいう吸気制限によって高回転域の伸びを失っているし、空力的な進化によって、スリップストリームにもぐりこみづらい。ブレーキング性能が飛躍的に向上したことで、突っ込み合戦がしづらいのだ。


 だが、当時のマシンは、ドライバーのテクニックと闘争心に委ねられている。テクニックの未熟なドライバーはガードレールの餌食になり、弱気ならば幅寄せに黙って引き下がるだけである。


 最新のスーパーGTマシンやSFスーパーフォーミュラーと比較すれば、絶対的な速度はたかがしれている。精々が最高速度230km/hほどだろう。ラップタイムも2分00秒前後であり、スーパー耐久ST4クラスに混じっても最下位争を演じるのが精一杯に違いない。


 多勢のB310サニーははまだいいとしても、E10チェリーなどはFF駆動である。未熟だった当時の技術では、操縦性は閉口するほど扱い辛かったに違いない。


 当時は、日産の二軍扱いだった星野一義がそれをドライブしたという。驚くほどのアンダーステアやステアリングの重さに苦労したという。時には前転クラッシュしたというから、今では想像すらできない走り味だったのだろう。


 とはいうものの、迫力は超越しているのだが不思議である。レースの魅力は絶対的な速度だけではないことを証明したのである。今このレースが再現されることを、熱く希望する。


■日産自動車 公式サイト
http://www.nissan.co.jp/


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