メルセデス・ベンツのモデルをベースとしない、AMGの自社開発スポーツカー第二弾としてデビューしたAMG GTが、じわじわとラインナップを拡大中だ。この度、登場したのはメルセデスAMG GT R。昨秋、ワールドプレミアされたロードスターから一転、サーキットでのパフォーマンスに特化した硬派なモデルである。


 何しろAMG GTのレーシングバージョンであるAMG GT3は今、世界のサーキットで大活躍中だ。とりわけ強烈だったのは昨年のニュルブルクリンク24時間レースでの、1-4位独占である。もっとも日本のスーパーGTでは、車両規定の不利もあって振わない状況ではあったのだけれど。ともあれAMG GT Rには、こうして実戦で培われたノウハウがたっぷりと注ぎ込まれているわけだ。

Der neue Mercedes-AMG GT-R / Portimao 2016AMG green hell magno / Leder Exklusiv Nappa/Mikrofaser DINAMICA schwarz mit Kontrastziernaht gelbAMG GT-R:Kraftstoffverbrauch kombiniert:  11,4 l/100 km, CO2-Emissionen kombiniert: 259 g/kmThe new Mercedes-AMG GT-R / Portimao 2016AMG green hell magno  / Exclusice nappa leather/DINAMICA microfiber black with yellow contrasting topstitchingAMG GT-R:Fuel consumption, combined:   11.4 l/100 km, CO2 emissions, combined:  259 g/km Der neue Mercedes-AMG GT-R / Portimao 2016AMG green hell magno / Leder Exklusiv Nappa/Mikrofaser DINAMICA schwarz mit Kontrastziernaht gelbAMG GT-R:Kraftstoffverbrauch kombiniert:  11,4 l/100 km, CO2-Emissionen kombiniert: 259 g/kmThe new Mercedes-AMG GT-R / Portimao 2016AMG green hell magno  / Exclusice nappa leather/DINAMICA microfiber black with yellow contrasting topstitchingAMG GT-R:Fuel consumption, combined:   11.4 l/100 km, CO2 emissions, combined:  259 g/km
 初対面で驚いたのは、そのアピアランスである。見るからに低く、そして強烈にワイド。スペックを確認すると何と全幅は2007mmにも達しているのだ。フェンダーは大幅に拡大されていて、前275/35ZR19、後325/30ZR20という極太サイズのタイヤが収められている。ちなみにAMG GT Sでは前265、後295サイズである。

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 GT3マシンと同様のAMGパナメリカーナ・グリルをはじめ、大きな開口部をもつフロントエプロン、大型リアスポイラーなども備わり、ルックスは威圧的とすら評せるが、実はこのボディ、見えないところにこそノウハウが詰まっている。
 まず空力の面では、必要な時以外は閉じて空気を車体下面に導く、フロント開口部内側のエアパネルや、床下のエンジン前方辺りに設置され、高速域で下方にせり出してヴェンチュリー効果によってダウンフォースを生み出す、アクティブエアロダイナミクスシステムが特徴と言える。

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 軽量化も進められており、フロントフェンダーやルーフなど目に見える部分だけでなく、車体各部の補強用部材、ドライブシャフト、トランスアクスルのトルクチューブなどがCFRP化されている。これは当然、高剛性化にも貢献するものだ。

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 そしてV型8気筒4.0Lツインターボエンジンは、主にターボチャージャー周辺の変更により、最高出力をAMG GT Sに対して75ps増の585psにまで高めている。トランスアクスルレイアウトとされた、7速DCTの変速の切れ味を高める、軽量デュアルマスフライホイールの採用も見逃せないところだろう。

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 シャシーでは、よりハードなスプリング、専用の電子制御ダンパーに加えて最大1.5度の切れ角を持つ後輪操舵機能、そしてESPオフの際に効きを9段階に調節できる、トラクションコントロールの搭載が目をひく。とことん実戦向きなのである。
 こうして稼ぎ出されたのは、ニュルブルクリンク北コースで7分10秒9というラップタイム。これは後輪駆動の市販車では最速となる。

 そんなクルマ、いやマシンだけに試乗はいきなりサーキットからのスタートとなった。舞台はポルトガルのアルガルベサーキット。全長4658m、強烈なアップダウンとブラインドコーナーが連続する難易度の高いコースだ。

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 0-100km/hを3.6秒という強烈なタイムに表れているように、動力性能は凄まじいのひと言である。特に低いギアでは、回転計の針の動きがあまりに速く、シフトアップは手動ではとても追いつかない。

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 しかしながら、そんな速さ以上に驚かされたのがAMG GT Sとは別物とすら評したくなるフットワークの良さだ。ステアリングから伝わるフロントの接地感は俄然豊かさを増し、リアの安定感も格段に高まっていて、コントロール性が飛躍的に高まっている。特にリアがだらしなく滑り続けることがないのが有り難い。後輪操舵の感覚は確かにあるけれど、決して意のままにならないわけではなく、むしろそれを安心感と捉えることができるものになっている。

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 そして何より面白く、ヤル気を高めたのが、攻めれば攻めるほどに挙動が安定していくことだ。おそらく、それは空力の効果。フォーミュラマシンのように攻めるほどにダウンフォースが高まり、更に速く走れるから、走る時には意識の切り替えが必要なほどなのである。

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 ドライ路面で始まった試乗は、最後のセッションでいきなり雨が降り出し、一気にウェットに。さすがに挙動はシビアになった。本当ならトラクションコントロールの効き具合の差をアレコレ試してみるべきだったのだが、低速コーナーでも9段階のうち最強からノブを回してみる勇気は、筆者には無かったというのが率直なところだ。

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 このメルセデスAMG GT Rの本国での価格は税込み16万5410ユーロ(約2035万円)で、AMG GT Sより約3万ユーロ(約380万円)高いだけに過ぎず、この高性能ぶりからすれば、安過ぎると言いたくなる。ポルシェ911 GT3 RSなどライバルになりそうなクルマとの比較では尚のことである。
 日本導入は2017年の中盤辺りとなりそう。走ることが好きで好きで堪らないという人にこそゼヒ手にしてほしい1台だ。

■Mercedes-AMG 公式サイト
http://mercedes-amg.jp/


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