シボレー、ドラッグレースに特化した「COPO カマロ」と「カマロ SS」をSEMAでお披露目
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米国ラスベガスで開催中のSEMAショーに、シボレーは今年も最新型の「COPO カマロ」を出展したが、ドラッグ・レース用に仕立てられたカマロは、今回はこれだけではなかった。その隣には、同社のドラッグ・レース車開発プログラムで使用されてきた「カマロ SS」が並んでいる。伝統ある"COPO(Central Office Production Order)"の名前や名声は持たないものの、こちらは現在カマロに乗っているオーナーに、自分のクルマも改造してみようかという気にさせるような存在だ。

NHRA(全米ホットロッド協会)が定める規定に則り、全国のドラッグ・ストリップで活躍するべく製造される2017年型COPO カマロは、昨年のモデルと同様に、リア・アクスルを通常のカマロの独立懸架式からソリッド・アクスルに変更したドラッグ・レース専用シャシーを持つ。エンジンは「LS」型ベースのスーパーチャージャー付き350キュービック・インチ(5.7リッター)と、自然吸気427キュービック・インチ(7.0リッター)、そして「LT」型ベースの376キュービック・インチ(6.2リッター)という3種類のV型8気筒から選択でき、いずれも名高い「ターボ400」3速ATと組み合わされる。69台が限定販売される2017年モデルの中でも生産第1号車は、2017年1月にアリゾナ州スコッツデールで開催される「バレットジャクソン・オークション」に出品され、その収益は非営利団体「ユナイテッド・ウェイ」の慈善活動費に充てられる予定だ。

The Camaro SS Drag Race Development Program was created to develop performance parts for 2016+ Camaro models. A test vehicle was built to mimic the typical stair-step enhancements many amateur racers make with their production Camaro SS models, including swapping the differential for one with a numerically higher ratio, adding horsepower-building components such as a cam-and-heads package to push the SS’s LT1 engine to 535 horsepower. Additional changes helped to ultimately push the car to a 10.685 ET at 125.73 mph.
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そしてその隣に展示されたクルマは、8速AT仕様の2017年型カマロ SSがベースだが、そこに最大ストール回転数を4,200rpmに引き上げた特製トルクコンバーターを搭載。これによってスタート前のエンジン回転数を上げられるため、より素早い発進加速が期待できる。このカマロはアマチュアが市販モデルをドラッグ・レース用に改造することを想定して開発されており、それを踏まえてシボレーはLT型エンジンをアルミ製シリンダーヘッドやアグレッシブなカムシャフトに交換し、シボレー・パフォーマンスのインテーク・エキゾースト・キットを装備して、最高出力530馬力以上に高めている。同社は他にもドラッグ・レースでの使用に耐え得る強靱なコンポーネントを求めて、カマロのパーツ・リストから様々な部品を組み合わせた。例えば、ドライブシャフトとハーフシャフトは6世代目「カマロ ZL1」から、ギア比3.73:1のディファレンシャルは5世代目ZL1から流用。さらにレース用スリック・タイヤを履いた16インチ・ホイールに収まるように、市販モデルより小径のブレーキ・ローターが装着されている。

これらの成果は絶大だ。シボレーによると、このドラッグ・レース仕様カマロ SSはクォーターマイル(約402m)をわずか10.685秒で走り切り、その速度は125.73mph(202.34km/h)に達するという。そして最も興味深いのは、このカマロに組み込まれたチューニング・パーツが、純正用品「シボレー・パフォーマンス・パーツ」として一般に販売される可能性をシボレーがほのめかしていることだ。そうすれば皆さんも、ご自分で所有されているカマロを、ドラッグスターに改造することが可能となるかもしれない。


By Joel Stocksdale
翻訳:日本映像翻訳アカデミー