VOLVO V60 CROSS COUNTRY
スポーツワゴンとSUVの融合。ボルボで言えば「クロスカントリー」。アウディで言えば「オールロードクワトロ」。このスタイルのモデルが秘かに増殖中である。

VOLVO V60 CROSS COUNTRY VOLVO V60 CROSS COUNTRY
 このスタイルとはつまり、クロカンスタイルの無骨なモデルを都外に引きづり出したものではなく、質感の高いステーションワゴン、もしくはスポーツワゴンの車高を上げるなどして、アウトドアにエリアに足を伸ばしたモデルのことだ。

VOLVO V60 CROSS COUNTRY
 クロカンから端を発したSUVがもはや、羽をもがれたようにスポーツ度を失いつつある。生息地が郊外から都会に移り変わり、それに伴って圧倒的な走破性などが求められなくなった。すべてではないものの、その傾向にある。

VOLVO V60 CROSS COUNTRY
そんな時代の潮流の間隙に楔を打つのが、こういったスポーツワゴン+SUVなのだろうと思う。
ボルボはV40クロスカントリーに継ぐ2車種目として「V60クロスカントリー」をデビュさせた。ラインナップが充実したことにより、一気に時代の流れが変わりそうな予感がする。

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 気合いを感じるのは、新世代のクリーンディーゼルエンジンをラインナップに加えていることだ。搭載するエンジンは、「T5 AWD SE」モデルに2.5リッター直列5気筒のガソリンエンジンを押し込み、「D4 SE」モデルに、2リッター直列4気筒ディーゼルターボを積む。D4は残念ながらFF仕様となるものの、ガソリン搭載車が6速ATを採用するのに対して、8速ATという贅沢なミッションと合体されているのが特徴だ。
今回,焦点を当てたのは、話題のクリーンディーゼルを搭載する「D4 SE」である。
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 V60のスタイリングは、極めて都会的でスタイリッシュに映る。かつてのフライングブリックを知る身としては、格段に洗練された印象を受ける。前端から穏やかに流れるルーフラインは、後端にいくに従って優しく落とされている。四角四面=ボルボのワゴン、というイメージはこれで改められるだろう。

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 クロスカントリーを誇示する外観的特徴は、ハニカムグリルであり、前後のスキッドプレートであり、そしてボディ色と異なるフェンダーエスクテンションである。だが、それ以前に、最低地上高がV60に比較して+60mmも高められており200mmとなった。ディテールを確認するまでもなく、目の前を通り過ぎた瞬間に、このクルマが特殊な趣味性を備えたクロスカントリーであることが判断できるのだ。

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 いやはやともかく、走り出した瞬間に、外観からの印象を裏切ることのないドライブフィールであったことは嬉しい驚きだった。

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 エンジンは低回転域から強力なトルクが発揮される。ちょっと遅れてターボ過給が加わるのは愛嬌だが、一旦ブースト圧が高まると、アクセルペダルを緩めてでもさらに加速しようとするような、そんな躍動感がある。峠道をグイグイと力強く駆け上っていく様は、このクルマの活動的なキャラクターに相応しく思った。

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 そもそも、視点が高いから、やや見下ろすようなドライビングとなる。アプローチアングルはやディパーチャーアングルにも余裕があるし、もちろんランプアングルの懐も深い。つまり、海岸なり河原なり、あるいは林道を経由しても、アゴや尻を打つことは少ないだろうし、亀の子になる不安もない。

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 直接のライバルは、BMW・320ツーリングメルセデスC180ツーリングワゴンあたりを想定するが、そっちは未舗装路の走破性に不安を残す。走破性に有利なアウディA4オールロードクワトロと比較しても、200mmという圧倒する最低地上高が威力を発揮するに違いない。キャンプサイトを前に立ち往生する危険性は低いのである。

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 ボルボの車種構成でいえば、XC系が本格的クロカンであり、ノーマルはアーバンスポーツのジャンルを受け持つ。V60クロスカントリーはその中間で、ワイドな活動を支えるのだが、まさにそのコンセプトに忠実に、都会を悠然と闊歩しつつも、アウトドアに羽根を伸ばしても期待に応えてくれる。そんな頼もしさを感じた。

行動的な御仁に、このクルマは似合う。

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■ボルボ・カー・ジャパン 公式サイト
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