Yamaha Motor Europe N.V.
ヤマハ発動機のヨーロッパ現地法人Yamaha Motor Europe N.V. (YMENV)は、2016年のスーパーバイク世界選手権に、2011年以来、5年ぶりに復帰することを決定した。チームからは、現在WSBKで活躍するシルバン・ギュントーリ選手とアレックス・ローズ選手が参戦し、新型「YZF-R1」とともに、2009 年以来となるチャンピオン獲得を目指す。

WSBK2016 YAMAHA WSBK2016 YAMAHA
ギュントーリ選手は、15年以上のレースキャリアを持つ1982年生まれのフランス人ライダーで、2007年には Tech 3 Yamaha Team から「YZR-M1」でMotoGPに参戦、2014年には WSBK チャンピオンを獲得している他、世界選手権 GP250 や英国スーパーバイク選手権(BSB)など経験豊富を持つ。

Alex Lowes, Jerez WSBK 2015 Alex Lowes
一方、1990年生まれ、イギリス出身のローズ選手は、2013年に最年少でBSBチャンピオンを獲得、2014年から WSBKへの参戦を開始した若手ライダー。

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YMENVは今年、新型「YZF-R1」の投入に合わせヨーロッパで数々のレース活動を行い、技術開発などWSBK復帰に向けた準備を進めてきた。同時に、イギリスを拠点として BSB、WSBK、MotoGP などで豊富 なレース運営の経験を持つ「Crescent Racing」とのパートナーシップを結び、イタリアのスナックメーカー「PATA」をタイトルスポンサーに迎え、万全の状態を整えている。

WSBK2016 YAMAHA
ヤマハ発動機は今シーズン、全日本選手権や鈴鹿8耐でファクトリー活動復活させ、日本でコアとなる技術や人材を生み、育て、その資源を世界のレースシーンに展開する開発拠点と位置づけ活動してきた。 「YZF-R1」もその一つとして技術開発を行ってきましたが、WSBKに向けては、蓄積した技術情報を提供するなどのサポートにより、YMENV とともに2009年のベン・スピース選手以来となるチャンピオン獲得を目指す。


Yamaha Motor Europe Chief Operating Officer エリック・ドゥ・セーヌ談
「待ち望んでいたスーパーバイク世界選手権へ、5年ぶりに参戦することが決まりとてもワクワクしています。 新型 R1 はすでにこの 1 年で、さまざまなレースを経験し、鈴鹿8耐での優勝をはじめヨーロッパ各地で好成績を残し、そのポテンシャルを発揮してきました。しかし今回の復帰は、ヤマハのMotoGP技術をベースに開発された新型R1のポテンシャルを、世界最高のプロダクションレースであるスーパーバイク世界選手権で証明する必要があると考えたのです。そして、高いプロ意識と技術、勝利に対する情熱を共有できる Crescent Racing と出会うことができ、再び世界の舞台に戻る準備が整いました。後は来シーズン、勝利を目指すのみです」

■ヤマハ発動機 公式サイト
http://www.yamaha-motor.co.jp