まさかの前輪駆動! 日産、今年のル・マン参戦マシン「NISSAN GT-R LM NISMO」を発表
日産は、米国アメリカンフットボールの第49回スーパーボウルのコマーシャルタイムに、今年のル・マン24時間レースを含むFIA世界耐久選手権(WEC)に参戦するLMP1マシン「NISSAN GT-R LM NISMO」を発表した。

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「ライバルたちに対し、全く異なる方法で勝ちたい」と語っていた日産が、アウディトヨタポルシェに挑戦状を突きつけた「GT-R」の名前を持つマシンは、噂通り、そして市販車のGT-Rと同様に、バンク角60度のV型6気筒ツインターボ・エンジンをフロントに搭載する。だが、初めて明かされた駆動方式は、何とまさかの前輪駆動。ライバル達より二回りも小径の16インチ・ホイールに装着するミシュラン製専用開発タイヤは、前輪が31/71-16であるのに対し、後輪は20/71-16と極度に細い。ちなみに他の3社によるLMP1マシンはエンジンのタイプこそ異なるものの、いずれもコクピット後方にミドシップ・マウントして後輪を駆動することに加え、フロントに搭載するモーターが回生エネルギーを受けて前輪を駆動するという、ハイブリッドの4輪駆動が一般的だ。だから3車とも、31/71-18というタイヤを4輪に装着している(ただしこれらのデータは2014年の場合)。日産も「エネルギー回生システムを搭載」することは発表されているが、その詳細についてはまだ明らかにされていない。ただし、「前輪駆動」とある以上、その電気で回るモーターもエンジンと共にフロント・タイヤを駆動すると思われる。



「ニッサン VRX 30A NISMO」と呼ばれるエンジンは、前述のようにバンク角60度のV6ツインターボだが、(少なくとも)3.0リッターという排気量と直噴式という点は、市販車のGT-Rに搭載されている「VR38DETT」エンジンと異なる。最高出力などの数値は今のところ公開されていない。画像を見ると、"FF"といっても量産車に多い横置きレイアウトではなく、前輪車軸より後方に縦置きされていることが分かる。ボンネットに設けられたエキゾーストが火を噴く姿を、サーキットでは何度も見られることだろう。また、シーケンシャル式トランスミッションも、ライバル達よりギアが2枚も少ない、今どき市販スポーツカーでも珍しい5速だそうだ。

The Nissan GT-R LM NISMO is the ultimate Nissan GT-R, the purest expression of innovation that excites. Competing in LM P1, the premier class of world sports car racing, Nissan's Le Mans car is like no other car before it. A truly global effort, the GT-R has been created by a team of carefully selected experts in Japan, the U.S. and Europe. Unlike other LM P1 cars, the GT-R's V6 3.0-liter twin turbo gasoline engine sits in the front of the front-wheel-drive car, while the hybrid power is harvested from the front driveline to augment acceleration.The Nissan GT-R LM NISMO is the ultimate Nissan GT-R, the purest expression of innovation that excites. Competing in LM P1, the premier class of world sports car racing, Nissan's Le Mans car is like no other car before it. A truly global effort, the GT-R has been created by a team of carefully selected experts in Japan, the U.S. and Europe. Unlike other LM P1 cars, the GT-R's V6 3.0-liter twin turbo gasoline engine sits in the front of the front-wheel-drive car, while the hybrid power is harvested from the front driveline to augment acceleration.The Nissan GT-R LM NISMO is the ultimate Nissan GT-R, the purest expression of innovation that excites. Competing in LM P1, the premier class of world sports car racing, Nissan's Le Mans car is like no other car before it. A truly global effort, the GT-R has been created by a team of carefully selected experts in Japan, the U.S. and Europe. Unlike other LM P1 cars, the GT-R's V6 3.0-liter twin turbo gasoline engine sits in the front of the front-wheel-drive car, while the hybrid power is harvested from the front driveline to augment acceleration.The Nissan GT-R LM NISMO is the ultimate Nissan GT-R, the purest expression of innovation that excites. Competing in LM P1, the premier class of world sports car racing, Nissan's Le Mans car is like no other car before it. A truly global effort, the GT-R has been created by a team of carefully selected experts in Japan, the U.S. and Europe. Unlike other LM P1 cars, the GT-R's V6 3.0-liter twin turbo gasoline engine sits in the front of the front-wheel-drive car, while the hybrid power is harvested from the front driveline to augment acceleration.

プレスリリースによれば「日産はレースの技術規定を革新的方法で解釈し、V6 3リッターガソリン・ツインターボエンジンとエネルギー回生システムを搭載したフロントエンジン前輪駆動車を開発した」とある。なぜ、特異な前輪駆動を採用したのか、その明確な理由については語られていないが、レース参戦については以下のように記されている。

「FIA世界耐久選手権は、ここで得られた技術を今後のロードカー開発に反映するため、自動車会社にとって究極の試験場となっています。エネルギー効率に注目する点において、レースカーエンジニアはロードカー開発のエンジニアと同様の挑戦に向き合っています。しかもフォーミュラ1より技術的自由度が広いので、LM P1エンジニアには革新へのチャンスが多いと言えます」

「ロードカー開発に反映」「革新へのチャンス」という言葉に、日産の挑戦に向けた姿勢が現れていると言えるだろうか。

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また、ドライバーはまず1人目として、元F1ドライバーのマルク・ジェネ選手と契約したことも発表された。ジェネ選手には2009年のル・マン24時間レースでプジョーに乗り総合優勝した経験もある。昨年はアウディ・チームの一員として総合2位にマシンを導いた。彼は日産の新マシンについて、次のように語っている。

「熟慮された、今までにないデザインから生み出された、マシンのアグレッシブな外観が気に入りました。これまでのル・マンでは見たことがありません。最初のラップから、とても居心地のよさを感じました。エンジンがとてもパワフルで、エアロダイナミクスの効率性が高いことを実感することができます」

同時に日産は、このLMP1プロジェクトのバートナーとして、モータースポーツの歴史には古くから関わりが深いことで知られるスイス腕時計メーカーのTAGホイヤーと、ニスモのエンジン部門と長期にわたり連携を続けているオイル・メーカーのモチュール、そして専用タイヤを開発・供給するミシュランの3社と複数年の契約を結んだことを発表した。TAGホイヤーはドライバーが腕時計を着用するなどの単なるスポンサー活動に止まらず、マシンが走る時にはタイム計測でも協力するそうだ。

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NISSAN GT-R LM NISMOのデビュー・レースは、4月12日に英国シルバーストン・サーキットで開幕する今シーズンのWEC第1戦。注目のル・マン24時間レースは6月13日から14日に行われる。GT-Rの名前が付く初めてのFF車が、ル・マンに参戦するレースカーというのも、少々複雑な気持ちを抱く方は多いかと察するが、おそらく来年以降も続くと思われる戦いの中で、日産悲願の初優勝を遂げることが出来れば、そんなファンの思いも祝福と歓喜に変わるに違いない。なお、ブレスリリースの全文は以下の公式サイトで読むことができる。スーパーボウルで放映されたちょっとジンとくるコマーシャル映像をはじめ、早速サーキットを走る姿が見られる公式ビデオも是非ご覧いただきたい。

NISSAN MOTORSPORTS:プレスリリース







日産自動車 公式サイト
http://www.nissan.co.jp/


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