千葉県・幕張メッセで11日まで開催中の東京オートサロン 2015 with NAPACトヨタは、"クルマの味づくり"を掲げる「GAZOO Racing」の出展車両を中心に、純正用品ブランド「モデリスタ」がドレスアップしたモデルや、モータースポーツ直系の「TRD」が手掛けたチューンドカーと共に広大なブースを構えていた。

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近い将来に限定発売を検討しているという「GRMN86 プロトタイプ」は、FRスポーツカー「トヨタ 86」 をベースに、ニュルブルクリンク24時間レースなどのモータースポーツ活動で培った技術をフィードバックさせつつ、スペックではなく走りの「気持ちよさを追求した」というコンプリートカーの試作車。ボンネットやルーフ、トランクリッドがカーボンファイバー製に置き換えられ、ベース車より30kgほど軽量化されている。たったの30kg、と思うかも知れないが、この辺りが「軽量化とコストとの兼ね合い」を探った結果だとか。単に軽さのみを追求するよりも、低重心化によるバランスのとれた運動性能の向上を狙っている。エンジンの最高出力は「200ps以上」とだけ発表されていた。



そのGRMN 86より先に市販化されるのが、4ドア・セダン「マークX」をベースにしたコンプリートカー「マークX GRMN」だ。レスポンスや回転フィールの向上を狙ってチューンされた(最高出力は318psから321psへ微増)3.5リッターV型6気筒エンジンには、専用の6速マニュアル・トランスミッションが組み合わされている。シャシーや足回りも強化され、専用フロントバンパーが与えられたボディはルーフを カーボンファイバー製にして10kgの軽量化。インテリアも、表皮にウルトラスエードを採用した専用のスポーツシート、小径ステアリング・ホイール、シフトノブなどが備わる。540万円という価格で100台が限定販売される。受注開始は3月1日。





そんなスポーツ・モデルを見た目のインパクトで凌駕するこの妖しいクルマは、トヨタの社員が任意で加入するトヨタ技術会が製作した「TES-CROSS」。「ヴィッツ」をベースに、4人乗りのオープントップSUVというコンセプトで作り上げたそうだ。スタイルだけでなく「曲がる楽しさ」を追求し、トレッドが200mmも拡げられたリアの足回りはダブルウィッシュボーンに変更されているという。1.0リッター直列3気筒エンジンはスーパーチャージャー装着してトルクアップ。ボディの前も後ろも「T」の字をモチーフにしているのが面白い。



若草色と空色の「クラウン」は、実車を見るのが初めてという人も多かったと思われ、なかなかの人気ぶり。こちらも大きな注目を集めていた「FJクルーザー」は、男性雑誌『GOETHE』による企画で、音楽活動とアメリカ車を中心とするカスタムで知られるIKURAさんがプロデュースしたという。マット塗装とハーフマット塗装、そしてブラックのチップ塗装と、ボディ各部によって塗り分けられ、20インチのワイルドなホイール&タイヤにルーフキャリアを付けた姿は、文句なしのカッコ良さ(と記者は思った)。



TRDは、2014年に100台限定で発売したコンプリートカー「14R-60」や、その開発の元となったサーキット用実験車両「Griffon Concept」などを展示。モデリスタは昨日ご紹介したトヨタ「プリウスα サイバークロスコンセプト」をはじめ、タフなイメージを付加する「クロススタイル」のドレスアップと、差し色を使ったカラーコーディネートに力を入れていた。




相変わらず熱心なファンが多い86系のカスタムではあるが、ブースの人気はハイブリッド、ミニバン、コンパクトカーのドレスアップに移行しているようにも感じられる。それが表れているかのように、スバルのブースで「BRZ」のカスタムカーは見られなかった。発売当初の盛り上がりがすっかり落ち着いた今こそ、もう一度クルマ好きが話題にしたくなるような、新たな展開が求められているのではないだろうか。その答えが、欲しくてもなかなか買えない超高価な少量限定コンプリートカーだけというのでは、発想があまりに貧困と言わざるを得ない。スポーツカーを産んだメーカーとして、それでは寂し過ぎる。

まあ、それはともかくとして、今回は自動車ジャーナリストの飯田裕子さんがモデリスタのブースでインタビューしてくださった。そちらの映像をご覧いただきたい。










GAZOO Racing 東京オートサロン特設サイト
http://gazooracing.com/eventexhibition/tokyoautosalon

トヨタ自動車 公式サイト
http://toyota.jp/


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