リンカーン、新たなカスタムプログラム「ブラックレーベル」を導入
米フォード・モーターの高級車ブランドであるリンカーンは、より高級を求める新規の顧客獲得に向けて「ブラックレーベル」という新しいカスタムプログラムを米国の32カ所の正規ディーラーにおいて2014年12月から開始すると発表した。

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リンカーンは2013年のぺブルビーチ・コンクール・デレガンスブラックレーベルのプログラムについて発表しており、その準備には1年以上かかるとしていた。当時は非常に先の長い話として受け止められたが、同社は時間をかけてディーラーの質を向上させ、従業員を訓練し、プログラムで選択できる内容の充実を図ると説明していた。今回、ようやくその準備が整ったようだ。

プログラムの対象モデルは、クロスオーバーの「MKC」と、セダンの「MKZ」。 オーナーは、販売価格に追加で5,995ドル(約70万円)を支払えば、ブラックレーベルのサービスを受けられる。今後はMKCとMKZ以外のモデルでも、個別の料金設定でプログラムを取り入れるつもりだという。また、12月から取り扱いを開始するのは、カリフォルニア、ミシガン、テキサス、ニューヨーク、ニュージャージーとフロリダの6つの州にある正規ディーラー32カ所となる。将来的にはこの6州以外にも展開予定で、2015年末までには全米のディーラーに拡大したいと考えているようだ。

そして肝心のプログラムの内容だが、まずはクルマのインテリアに用いる素材や色、デザインを次の4種類のテーマから選ぶことができる。「インダルジェンス (耽溺)」はチョコレート色のレザーやジリコテというウッド・パネルを使用。「センターステージ」は演劇やファッションショーの舞台がテーマで、ジェットブラックのキャビンにはファイアホックス・レッドのアクセントが入る。「モダンヘリテイジ」は古典的な黒と白の組み合わせに新鮮味を与えたという。そして「オアシス」は淡いベージュと濃い茶色の組み合わせで、東洋の温かく落ち着くスパをテーマとしたそうだ。今後はテーマのバリエーションをさらに増やしていく方針だという。



シート表皮だけでなく、インストゥルメント・パネルやドア内張、センターコンソールにまで、自動車用レザーのサプライヤーとして世界で最も歴史のあるEagle Ottawa(イーグル・オタワ)特製のベネチアン・レザーが贅沢に使用されている。これはブレックレーベル以外のモデルには使われない特別なレザーで、 4つのテーマと共にブラックレーベルが特別であることを表している。リンカーンの色・素材を選定するデザイン部門長のジャネット・シーモア氏は「ブラックレーベルに乗った時の豪華さやラグジュアリー感、また品格の高さは他では味わえません」と語っている。



さらに、車両のメンテナンス・プログラムとして、4年間あるいは走行距離8万kmまで、ショックアブゾーバーやエンジン・ベルト、ホース類、ブレーキペダル、ライニング、ワイパーブレード、スパークプラグなど消耗品の交換修理を行ってくれるという。修理期間中には、オーナーに代車が無料提供される。さらに、遠隔サービスを希望する場合は、ディーラーがオーナーの元へクルマを引き取りに行き、交換修理など必要なあらゆるメンテナンスを行った上で、自宅までクルマを戻してくれる。ディーラーでの洗車サービスも、いつでも無料で受けられるという。ブラックレーベルの管理部門長、ポール・ブチェク氏は「お客様の思い通りになるように、仕組みの簡素化を徹底しました」と語っている。

追加の特典として提供される「カリナリー・コレクション」のメンバーシップは、プログラムが導入される州で選ばれた14店のレストラン・シェフが、腕を振るって料理を提供してくれるという。次年度から、さらにレストランの数は増える予定だ。

対象となるモデルの中古車を購入したオーナー向けにも、製造年から4年以内または走行距離が8万kmに達していない場合は、メンテナンスのプログラムに限って提供される予定だが、リンカーンは他のサービスについても適用するかを検討中とのことだ。同社の販売部門長アンドリュー・フリック氏は「CPO(認定中古車)については、優位性を何らかの形で与えるべきだと考えている」と言及している。

BMWメルセデス・ベンツなど、同セグメントのトップメーカーに比べては劣るものの、リンカーンの今年度10月までの売り上げは14.5%増の76,671台と健闘している。2014年9月1日に、同ブランドの社長として新たにクマール・ガルホトラ氏を迎えた直後に導入されるブラックレーベルのプログラムは、更なる顧客の増加につながるだろうか。

「ブラックレーベル」についての詳しい情報は、プレスリリース(英語)をご覧いただきたい。


By Greg Migliore
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

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