レクサスは、新型スポーツクーペ「RC」を10月23日に発売した。クーペ専用のボディに、自然吸気V6エンジンを積む「RC350」と、ハイブリッド・システムを採用した「RC300h」の2モデルがラインアップされる。(さらなる高性能版「RC F」についてはこちらの記事をどうぞ

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2013年の東京モーターショーで発表されてから1年近く経ち、ついに発売となった「RC」は、レクサスの「エモーショナルな走り」のイメージを牽引する「クーペ専用モデル」として開発された。既存の4ドア・セダンをベースに2ドア化したモデルではないことが強調され、ラインアップの中では「GS」と「IS」の中間に"独立して"位置づけられるという。

その開発にあたり、チーフエンジニアの草間栄一氏は、まず「クーペとは何か」ということを改めて見つめ直したそうだ。ドアが2枚しかなく、荷物もあまり載らないクーペが、昔から自動車ファンに愛されてきた理由は何か? その答えはシンプルでたった1つ、「かっこ良い」からに他ならないと草間氏は言う。そこでRCの開発には「クーペの命」とも言える「デザイン」と「走り」について注力し、「見るものをひと目で魅了し、誘惑するデザイン」と「走りへの情熱を駆り立てる走行性能」をコンセプトに掲げたという。




クーペらしい、伸びやかでワイドで低いプロポーションのボディ・サイズは、全長4,695mm × 全幅1,840mm × 全高1,395mm。ホイールベースはISより70mm短い2,730mmに抑えられている。スーパーカー「LFA」のトライアングル形状を継承したというLEDヘッドライトには、一部グレードに高輝度LEDによる新開発の三眼ロービームを採用。レクサスの特徴でもある「スピンドルグリル」は縦流れのパターンをベース・グレードに採用することで、「スポーティな印象を強調し、セダン系モデルとの識別を図って」いるという。レクサス各モデルと同様に、スポーティ・バージョンとして"F SPORT"がもちろん設定されており、こちらはアッパー部からロア部に移るにつれてFパターンのモチーフが変わるという専用の新しいメッシュグリルが採用されている。

「走る喜びを提供する"スポーツの記号性"と、ラグジュアリークーペとしての"エレガンス"を際立たせた」というインテリアは、6:4分割可倒式の後部座席を備える4シーター。フロント・シートにはショルダー部に設置されたレバーでシートバックを前に倒すと、自動的に後部座席へ乗り込みやすい位置までスライドする「ワンタッチウォークイン機構」が採用されている。ドライバーの眼前には4眼メーターが並び、手元でナビゲーションやオーディオの操作が行えるリモートタッチにはタッチパッドを採用。"F SPORT"は可変式メーターリングを採用した専用の8インチTFT液晶式メーターを装備する。




「RC350」が搭載する3.5リッターV型6気筒「2GR-FSE」エンジンは、最高出力318ps/6,400rpmと最大トルク38.7kgm/4,800rpmを発生。パドルシフト付き8速ATは、Mポジション選択時に最短0.2秒でシフトチェンジし、「MT車のように本格的なスポーツドライビングを楽しむことができる」という。JC08モード燃費は9.8km/Lと、まあそれなりの数値。

一方のハイブリッド・モデル「RC300h」には、最高出力178ps/6,000rpmと最大トルク22.5kgm/4,200-4,800rpmを発生する2.5リッター直列4気筒エンジンと、ニッケル水素バッテリーによって143psと30.6kgmを生み出す電気モーターが組み合わされ、システム合計の最高出力は220psと、こちらもまあそれなりだが、JC08モード燃費は23.2km/Lを記録したという。

外観の違いは少ないが、性格付けはパワートレインによってはっきりと分かれているようだ。




「コーナー進入時の操舵応答性の良さ、コーナリング中の回頭性の良さ、さらにアクセルONでコーナー出口を素直に狙えるステアリング特性にフォーカスして開発」したというサスペンションは、前ダブルウィッシュボーン、後マルチリンク。ナビゲーションのコーナー情報から予めショックアブソーバーの減衰力を制御する「NAVI・AI-AVS」はベースグレードのみオプション、"version L"と"F SPORT"では標準装備される。タイヤ&ホイールはグレードによって17インチから19インチまで用意。なお、RCは全車後輪駆動のみである。

価格は「RC300h」ベースグレードの565万円から、「RC350 "F SPORT"」の678万円まで(いずれも消費税込み)。装備などの詳しい情報は以下のリンクから公式サイトをご覧いただきたい。

レクサス公式サイト:「RC」


By Hirokazu Kusakabe

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