トヨタが来シーズンのNASCAR用新型「カムリ」をお披露目
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今年4月に開催されたニューヨーク・モーターショー 2014で、トヨタはマイナーチェンジした2015年型「カムリ」を発表した。この"ブレッド&バター・セダン"をプロモートするため、来シーズンのNASCAR最上位シリーズ「スプリント・カップ」に参戦するレース仕様のカムリがお披露目されたのでご紹介しよう。

NASCAR用カムリがアップデートされたのは、スプリント・カップ・シリーズで2013年シーズンに"Gen-6"(ジェネレーション6)と呼ばれる新型シャシーが導入されて以来初めてのこと。米国にあるトヨタのCalty Design Researchは、レース主催者側と話し合いながら、より市販車の新型カムリの外観に近付けるため、どのパーツをデザイン変更するかについて検討して来たという。仕上がりは写真をご覧のとおり。ベースとなるコントロール・シャシーはライバル車たちと共通で、スチール製のパイプフレームにカムリのボディがかぶせられ、米国のトヨタ・レーシング・ディベロップメント(TRD)が基本設計した旧式な5.8リッターV8 OHVエンジンと4速マニュアルのギアボックスが搭載されている。

TRDは、新型カムリの初陣を来年2月にデイトナで行われるスピード・ウイークに設定した。また、NASCARのなかで上から2番目のシリーズに位置づけられるXfinityシリーズ(現ネーションワイド・シリーズの名称が来年からXfinityシリーズに変更)にも参戦する予定だ。

2007年にカムリがNASCARに参戦した当初、米国のストックカーレースに日本車が出場することを、昔からのNASCARファンが歓迎したわけではなかった。しかし同車は現在、シリーズにおいて、なくてはならない存在となり、米国で製造されたカムリは、米国で最も売れているクルマの1台となっている。


By Noah Joseph
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

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