日産は、現在開催中のパリ・モーターショーで、Cセグメントの新型5ドア・ハッチバック「パルサー」を公開。同時にそのスポーツ・バージョンとなるコンセプトカー「パルサー ニスモ コンセプト」を世界初披露した。

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日産の懐かしい名前が返ってくる。ただし、今のところ新型「パルサー」は「欧州市場に投入」とされており、日本でも発売されるかどうかは不明。開発・設計には「キャシュカイ」や「エクストレイル」など、あちらで成功を収めている日産クロスオーバーの「ユニークな開発アプローチと哲学」が継承されているという。




全長は4,385mm、ホイールベースが2,700mmということは、Cセグメントの代表格であるフォルクスワーゲンゴルフ」に比べるとそれぞれ120mmと65mmも長く(日産「ノート」よりも185mmと100mm長い)、これにより車内、特に後部座席の膝周りは692mmと、同クラスのライバルはもちろん、それより上のDセグメント車さえも凌ぐ広さを実現したパッケージングが特長であると日産は言う。

欧州市場の激戦区へ再挑戦するにあたり、新型パルサーではセグメント初となるアラウンドビューモニターや、スマートフォンと連携可能な第2世代の車載インフォテイメント・システム「NissanConnect」、LEDヘッドランプを採用し、さらに移動物検知機能、LEDヘッドランプ、エマージェンシーブレーキ、車線逸脱警報などの先進安全技術も惜しみなく投入されている。



搭載するエンジンは3種類。1.2リッター「DIG-T」ガソリン・ターボは最高出力115psを発生し、強大なトルクが特長の1.5リッター「dCi」ディーゼル・ターボは110psと26.5kgmを発揮。そして190psという高出力の1.6リッター・ガソリンターボが、今回初めて公開された。このユニットを積むトップ・グレード「パルサー DIG-T 190」は、日産によれば「本来のスポーツ性能を更に強化するために開発」したモデルであるという。

しかし、1.6リッターの190psというと、同セグメントのホットハッチ「ゴルフ GTI」に比べたら見劣りすることも事実。そこで日産は、モータースポーツで活躍するワークス「NISMO」の名前と技術を投入した、さらなるハイパフォーマンスな仕様も準備しているらしい。今回のパリ・モーターショーでは、市販モデルとなる新型パルサーに並べて、「パルサー ニスモ コンセプト」と名付けられたモデルが世界初公開された。



今のところ、このパルサー ニスモ コンセプトは「ニスモレーシングカーテクノロジーをエキサイティングな手法で取り入れた斬新的なデザインスタディモデル」ということで、パワーユニットに関するスペックは明らかにされていないが、ワイドなフェンダーの内側に235/35R19というタイヤを履くアグレッシブなボディには、大型ダクトが開けられたフロントバンパーや、センター出しツイン・エキゾーストを囲むディフューザー統合型のリアバンパー、カーボンファイバー製リアスポイラー、ニスモのイメージカラーで塗られた赤いサイドスカートとリップスポイラーなどが装着され、サスペンションとステアリングも「よりシャープに、より俊敏に」セッティングされているという。

インテリアもこれまでに市販化された他の「NISMO」バージョンと同様、アルカンターラ表皮のスポーツシートや、赤いタコメーター、12時の位置にラインが入ったステアリング・ホイールなど、スポーティな数々の専用パーツが装備されている。



日産ではこのコンセプトカーで、パルサーが持つ「パフォーマンスの可能性を示唆」し、「スポーティモデルとしての可能性を追求」したというのだが、どうせなら「ジューク」譲りのトルクベクトル付き4輪駆動システムも搭載して、1990年代初頭に登場した衝撃的な「パルサー GTi-R」の夢をもう一度、と願うファンも少なくないのではあるまいか。1.6リッター・ターボということで世界ラリー選手権参戦復帰まで想像したら、それはいくら何でも夢を見過ぎだろうか。

「日産の欧州市場におけるエキサイティングな新しいストーリーの始まり」であるという新型パルサーは、スペイン・バルセロナ工場で生産され、2014年秋には欧州で発売される予定だ(DIG-T 190は2015年初めから)。日本導入が気になるところだが、まずはギャラリーにご用意した現地からの写真を、どうぞご覧いただきたい。


By Hirokazu Kusakabe

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