【ビデオ】アウディ独自の4輪駆動システム「クワトロ」を体感できる試乗施設が東京・虎ノ門にオープン!
アウディ ジャパンは、独自の4輪駆動システム「quattro(クワトロ)」や、ハイエンド・モデルの試乗ができる体験型試乗施設「Audi driving experience quattro park」を東京・虎ノ門に8月30日より期間限定でオープンした。特設コースでquattroの性能が体験できる様子を、動画でご紹介しよう。

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それまでオフロード走破性を高めるための機構だと思われていた4輪駆動システムを、アウディがオンロード走行にも適したフルタイム式システムとして独自に開発し、「クワトロ」と名付けられた新型車に搭載して世に送り出したのは1980年のこと。翌1981年には世界ラリー選手権にも投入され、実戦を通して鍛えられたクワトロは1982年にメイクス・タイトルを獲得。その革新的な名車の名前は、後に独自の4輪駆動システムを指す言葉として引き継がれ、現在では数多くのアウディの市販モデルに採用されている。アウディが発明したセンターデフを持つ4輪駆動方式は、現在ではラリーのみならず、様々な路面状況でハイパワーを効率よく路面に伝え、安定した走りを実現するためには最も有効な手段として他メーカーの市販車でも広く使われていることはご存じの通りだ。

当初は「機構が複雑で重くなる」と言われていたクワトロ・システムも、最新型では小型軽量化も進み、その制御も大幅に進化しているとアウディ ジャパンの大喜多 寛社長は言う。今回、虎ノ門ヒルズの向かいにオープンした「Audi driving experience quattro park」は、その「クワトロを体験していただける、そしてクルマの愉しさを体験していただける、アジアで初めての施設」であるという。




4輪駆動の乗用車が珍しくなくなった現在でも、実際にその性能を体感したことがある人はまだそれほど多くはないだろう。さらにその本家とも言えるアウディのクワトロ・システムとなれば、名前は知っていても乗ったことがある人は少ないに違いない。販売店に行けば試乗はさせてもらえるが、市街地を少しばかり(しかも助手席にセールスマンを乗せて)走った程度で、普通の前輪駆動車との違いをはっきりと体感することは難しい。例えばアウディの「A4 2.0 TFSI」なら、前輪駆動モデルとクワトロ・モデルの価格差は85万円もある(エンジンのパワーや装備も異なるが)。それだけのエクストラ・コストを支払うのなら、購入前にクワトロの実力を試してみたいと思うだろう。



このAudi driving experience quattro park、通称「quattro park」(クワトロ・パーク)に用意されている「quattro experience 」というプログラムでは、インストラクターと共にアウディのコンパクトSUV「Q3」に乗り込み、様々な路面状況を想定した特設コースで、独自のフルタイム4輪駆動システムを体感することができる。文末のビデオをご覧いただければお分かりのように、敷地内には自然環境で遭遇したら尻込みしてしまいそうな3つの特殊走行プログラムが設置されており、インストラクターの運転に同乗した後、自らQ3のステアリングを握り、チャレンジしてみることが可能だ。「Twist」では浮き上がったタイヤが空転すると同時に他の車輪に駆動力が配分され、走行を続けることがよく分かるし、30度の斜面を斜めに走る「Bank」では傾いた体勢に思わず「おおっ」と声が出る。20度の斜面を登り降りする「Seesaw」は、急坂をぐいぐい上がっていくQ3に強い信頼感を抱くだろう。これを体験すれば、クワトロ・システムの実力が分かるだけでなく、アウディを購入した後もいざというときの心構えとドライビングに役立つに違いない。



このquattro parkには、他にも「RS4」「RS7」「A8」というハイエンド・モデルを(スタッフの同乗なしに)都内の決められたコースで試乗できる「Premium test drive」というプログラムも用意されている。また、施設内では「ビッグ・クワトロ」と呼ばれる1985年型「アウディ クワトロ」の実車や、quattroの歴史が一目で分かる年表、quattroに関する書籍を集めたライブラリなどの展示が行われているので、早めに到着しても待ち時間に飽きることはない。

なお、試乗プログラムは年末年始を除く木曜日〜日曜日の12:00〜20:00に実施されており、参加は特設サイトから事前予約制となっている。

大喜多社長は「ぜひ、お子さんを連れてきて、お父さんやお母さんが運転するクルマで、クルマの持っている楽しさを感じさせてあげていただきたい」と話していた。ご予約や参加条件、施設の情報などについては、以下のリンクから公式サイトの特設ページをご覧いただきたい。

アウディ ジャパン公式サイト:Audi driving experience quattro park




By Hirokazu Kusakabe

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