プジョーは、2015年のダカール・ラリー参戦車両「2008 DKR」の詳細を明らかにすると共に、走行シーンを収めたビデオを公開した。あの名高いクロスカントリー・ラリーに、プジョーは2輪駆動で臨み優勝を狙うという。果たしてその意図とは?

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2014年にパイクスピークを完全制覇したプジョー・スポールが次に狙うのは、25年ぶりに復帰参戦となるダカール・ラリー優勝。当時はまだアフリカ大陸で行われていたパリ・ダカール・ラリーで、プジョーが1987年の第9回大会から4連覇したことを記憶されている方も多いだろう。その強さから「砂漠のライオン」と呼ばれたことも覚えているのではないだろうか。

2015年1月4日にスタートする第37回ダカール・ラリーは、アルゼンチンのブエノスアイレスからチリ、ボリビアを通って再びブエノスアイレスに戻るループ・コース。これに向けてプジョーは、市販クロスオーバー車「2008」の名前とイメージを(少しだけ)受け継ぐ参戦車両を開発した。もちろん"市販車をベースにして"いるわけではない、まったくの別物で、チューブラー・フレーム構造のシャシーにカーボンファイバー製ボディを組み合わせた車体には、最高出力340hp・最大トルク81.6kgmを発生する3.0リッター60°V型6気筒ツインターボ・ディーゼルをミドシップ・マウント。6速シーケンシャル・ギアボックスによる2輪駆動(明記はないがおそらく後輪駆動)であるという。




砂地や渓谷など、タフなオフロード走行が求められるダカール・ラリーで総合優勝を狙うには、走破性に優れた4輪駆動で挑む方が有利というのがこれまでの常識だった。だがプジョーは敢えて2輪駆動を選択。その理由として、テクニカル・マネージャーのジャン-クリストフ・パイエ氏は、現在の車両規定における2輪駆動の利点を挙げる。まず車両重量が軽くなること。それから2輪駆動車は4輪駆動車よりも大径タイヤの装着が可能となる。4輪駆動車のタイヤ外径が810mmと規制されることに対し、2008 DKRが履くミシュラン製37インチ・タイヤの外径は、940mm近くもあるそうだ。さらに2輪駆動車は、4輪駆動車より210mmも長い460mmまでサスペンション・トラベルを採ることができる。また、コクピット内から空気圧を調整できるシステムも2輪駆動車のみ装備が許される。全長もコンパクトに抑えられ、特にフロント・オーバーハングがぎりぎりまで切り詰められるため、急坂の登坂能力が高い。「2008 DKRはほとんど垂直の壁でも実質的に登ることができる」とプジョーが豪語するほどだ。



ところでプジョーの市販車である「2008」(上の画像)は、高めの足回りやアンダーガードを装備するクロスオーバー車に仕立てられているにも拘わらず、4輪駆動の設定がない。代わりに駆動輪のブレーキを自動制御して最適なトラクションを確保する「グリップコントロール」という機能が搭載されているわけだが(日本仕様の2008にはなぜか非搭載)、プジョー・スポールのディレクターであるブルーノ・ファミン氏によれば、「その派生モデルである2008 DKRも同様に、2輪駆動でダカールに挑む意義がある」と説明している。

となると、2輪駆動の採用は2008というモデルのマーケティング的な理由か!? と勘ぐりたくもなるが、それだけで実戦に臨むほどプジョー・スポールは甘くないはず。4輪駆動と比較して、本当に勝算ありとの確信を得たのだろう。ドライバーは、かつてトヨタと組み世界ラリー選手権で2度のタイトルを獲得した"エル・マタドール"ことカルロス・サインツ選手(ダカール・ラリーでも2010年にフォルクスワーゲンの「レース トゥアレグ」に乗り優勝している)。そしてダカール・ラリーでは2輪と4輪で合わせて11回の最多優勝回数を誇るステファン・ペテランセル選手。あともう1人、これまでダカール・ラリーの2輪部門で5回の勝利を挙げたシリレ・デプレ選手が4輪に転向し、2008 DKRのステアリングを握る。



もし2008 DKRがダカール・ラリーで優勝すれば、ディーゼル・エンジンを搭載する2輪駆動車としては初の快挙となる。最大のライバルは、4連覇が掛かっているBMWグループの「MINI ALL4 レーシング」。日本の都市部でも見掛ける欧州製コンパクトカー同士が(中身は別物とはいえ)、南米の過酷な環境下で対決するというのもなかなか興味深い。来年早々のスタートを楽しみに、まずはビデオと写真でその姿をご覧いただこう。





By Hirokazu Kusakabe

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