マクラーレン、新型GT3カーの「650S GT3」を発表!
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6月26日〜29日にイギリスで開催されたグッドウッド・フェスティバル・オブ・スピードで、マクラーレンが国際GT3規格に適合するマシン、「650S GT3」を発表したのでご紹介しよう。

新型モデル「650S」の発表に伴い、マクラーレンは「MP4-12C」の生産を終了すると公式に発表している。そのGTレース用車両である「MP4-12C GT3」といえば、過去3シーズンでピレリ・ワールド・チャレンジヨーロピアン・ル・マン・シリーズなど、数えきれないレースに参戦し、特にブランパン耐久シリーズとGTアジア・チャンピオンシップにおいては現在トップの座にあるマシンだ。ロードカーのMP4-12Cが生産終了となるに伴い、マクラーレンのGTレース部門もGT3マシンのベース車両を650Sに交替させる。新たに開発されたこの650S GT3では、MP4-12C GT3からさらに多くの点が改良されているという。

シャシーはロードカーの650SやこれまでのMP4-12C GT3と同様に「12C」のモノコックセルをベースとしているが、サスペンションは全て見直され、トレッドも52mmほど12C GT3より拡がっている。650Sと似たフェイスが与えられたボディは、新デザインのサイドミラーなどボディワークが改良されたことで、エアロダイナミクスが改善。ダウンフォースと冷却性能が向上し、空気抵抗は減少しているという。また、コンポーネントとパワートレインの耐久性が高まったお陰で、リビルトを要するまでに走れる距離が増え、プライベート・チームでも低コストで参戦できるようになった。耐久レースなどで長距離を走るドライバーのためにコックピットもより広くなった。

パワートレインは、マクラーレンお馴染みの3.8リッターV8ツインターボ・エンジンに競技用6速シーケンシャル・ギアボックスの組み合わせとなる。公道仕様では最高出力641hpを発揮するが、FIAのレギュレーションBOP(バランス・オブ・パフォーマンス)により493hpに制限されるため、残念ながらマクラーレンのマシンでは最低レベルになってしまう。しかし、もちろんこの規制は競合するすべてのクルマに適用されるので、カスタマー・チームは650S GT3の改良部分に着目し、ポルシェ「911」アストン・マーティン「V12ヴァンテージ」メルセデス・ベンツ「SLS AMG」フェラーリ「458イタリア」、そしてベントレー「コンチネンタルGT」のGT3マシンを凌ぐモデルになると期待している。

マクラーレンによれば、650S GT3は来シーズンの開始までに15台が生産されるとのことだ。価格は税抜きで33万ポンド(約5,700万円)。現在12C GT3を走らせているチームには、シャシーやエンジンをそのまま流用し、650Sのスペックにアップグレードできるパッケージも提供されるという。ちなみにグッドウッドで発表されたマシンが付けている「59」の数字は(トップの画像)、1995年のル・マン24時間レースで総合優勝した「マクラーレン F1 GTR」のカーナンバーにあやかったもの。J.J.レート、ヤニック・ダルマス、そして我らが関谷正徳の3人が表彰台の中央に立ったあのレースから、650S GT3がレース・デビューする2015年はちょうど20年目にあたる。

650S GT3の詳細についてはプレスリリース(英語)をどうぞ。

By Noah Joseph
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

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