アウディは10日、ミドシップ・スーパーカー「R8」に量産車としては世界初となるレーザーハイビームを搭載した限定生産モデル「R8 LMX」を発表した。

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2006年に発売されたアウディのスーパーカー「R8」は、その2年後、世界で初めて量産車でオールLEDヘッドライトを採用。さらに2012年には、曲がる方向に光が動くダイナミックターンシグナルを搭載している。そして先日ご紹介したように、アウディは2013年に発表した新型フラッグシップ・サルーン「A8」で、またもや世界初となる先進的な「マトリクスLEDヘッドライト」を採用するなど、常に新たなライティング技術開発に力を入れていることで知られている。



今回、99台が限定生産されるR8 LMXに初めて搭載されるレーザーハイビームは、「オールLEDヘッドライトの2倍の範囲で光を照射する」というレーザースポットをハイビームに採用したもの。片側のヘッドライトに、4つのハイパワーレーザーダイオードで構成されるレーザーモジュールが1つ搭載されており、この径わずか300ミクロン(0.3mm)のレーザーダイオードが、450ナノメートルの波長の青いレーザービームを発し、これを蛍光体コンバーターが路面照射に適した色温度5,500ケルビンの白色灯に変換するという仕組み。アウディによればこの光は「人間の目にとって理想的なもので、ドライバーが明暗のコントラストを認識しやすく、疲れを軽減」するそうだ。



このレーザースポットは、LEDハイビームとの組み合わせでこれを補完する役目を果たし、車速60km/h以上で稼働するという。これによって照射範囲は従来のハイビームよりも大幅に遠くまで拡がるわけだが、搭載されたカメラベースのインテリジェント センサーシステムが他の走行車両を認識し、これらに照射しないよう自動的にライトパターンを制御するという。アウディによれば「R8 LMXのようなスーパーカーにとって理想的なライト」となり、「視認性と安全性を著しく向上させる」とのことだ。

レーザーハイビームは市販車に先駆け、6月14日〜15日に開催されるル・マン24時間耐久レースに参戦するプロトタイプ・レースカー「R18 e-tron quattro」でまずは採用され、アウディの伝統である「生産車に搭載する新技術をレースでテストしていく」ということを実践するという。



さらに「ル・マン・エディション」として限定発売されるこのR8 LMXは、最高出力570ps、最大トルク55.1kgmにチューンされた5.2リッターV型10気筒エンジンを搭載する。これはベースとなった「R8 Coupé 5.2 FSI quattro」を出力で45ps、トルクが1.1kgmほど上回り、0-100km/h加速は0.2秒短縮されて3.4秒を記録。最高速度は320km/hに達し、平均燃費は7.75km/Lになるという。トランスミッションはデュアルクラッチ式7速「Sトロニック」のみの設定となる。もちろん「クワトロ」システムによるフルタイム4輪駆動だ。

日本における発売・価格については今のところ未発表。ヨーロッパでは2014年夏よりデリバリーが開始されるという。



今年のル・マンで、果たしてアウディは通算13勝目、5連覇を成し遂げてこの限定モデル発売を飾ることができるか。それともライバルのトヨタポルシェがそれを阻止するか。1ヶ月後に迫った闘いにも注目だ。


ニュースリリース(日本語)はこちら

アウディ ジャパン 公式サイト


By Hirokazu Kusakabe

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