BMWの高性能モデルを手掛けるBMW M社は4月3日、開閉式メタル・ルーフを備える「M4 コンバーティブル」を発表した。

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先代までの「M3」に用意されていたオープントップ・バージョンの後継となるM4 コンバーティブルは、2013年12月に新型「M3 セダン」と共に登場した「M4 クーペ」をベースに、それより1ヶ月前の東京モーターショーで公開された「4シリーズ コンバーティブル」(日本では「4シリーズ カブリオレ」と呼ばれる)と同じリトラクタブル・ハードトップを装備したモデル。

ドライブトレインはM4 クーペやM3 セダンとまったく共通。2基のモノスクロール・ターボチャージャーを備えた排気量2,979ccの直列6気筒「M ツインパワー・ターボ」エンジンが最高出力431ps/5,500-7,300rpmと最大トルク56.1kgm/1,850-5,500rpmを発生し、6速マニュアル・トランスミッションまたは7速「M DCT(ダブルクラッチ・トランスミッション)」との組み合わせで後輪を駆動する。「アクティブ M ディファレンシャル」や「M コンパウンド・ブレーキ」、電動フラップ付きツインパイプ・エキゾースト、サーキット走行に対応したラジエター、さらにオプションの「アダプティブ M サスペンション」や「M カーボン・セラミック・ブレーキ」など、走りに関するM特製装備の類も洩れなく採用されている。




M4 クーペと異なる最大の特長は、遮音性と耐候性に優れた3分割式メタル・ルーフを備え、走行中でも18km/h以下であれば20秒で屋根を開閉できること。ただしオープン・エアの開放感と引き換えに、車両重量はM4 クーペより253kgも増加し、1,825kg(7速M DCT車は1,865kg)にもなるため、0-100km/h加速は0.3秒遅く(6速MT4.6秒:7速M DCT4.4秒)、燃費もやや悪化する(EU複合モードで6速MT約11km/L:7速M DCT約11.5km/L)。それでもシャシーとボディの各部にアルミニウムやカーボンファイバー強化樹脂が多用されているため、先代M3 コンバーティブルより約60kgほど軽いという。

車体サイズは全長4,671mm × 全幅1,870mm × 全高1,386mmと、M4 クーペより3mm高いだけ。同じ長さのボディにメタル・ルーフの開閉機構を収めなければならないため、ルーフを閉じても荷室容量はM4 クーペに比べ75リッターも小さい(220~370リッター)。特別な内外装をオーダーできる「M インディビジュアル」のメニューには、ブリリアント・メタリックやマット・フローズン・メタリックなどのボディ・カラーも用意されている。




ドイツ・ツーリングカー選手権用ホモロゲーション・モデルとして登場した初代M3にさえ、追加設定されたオープントップ・モデルの伝統と客層を受け継ぐM4 コンバーティブル。パフォーマンスや実用性はクーペより劣っても、時には大人4人で風を感じながらドライブを楽しめる"性能"に、魅力を感じる人は多いのだろう。価格はM4 クーペ(1,075万円〜1,126万円)より大分高くなることは間違いないが、それでも4シリーズ カブリオレをもう1台買うよりは安く済むはず。実車は4月18日に開幕するニューヨーク国際オートショーで一般にお披露目され、2014年夏頃に発売される見込みだ。


By Hirokazu Kusakabe

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