【ビデオ】アウディ、ル・マン市内の一般公道で2014年用WECマシン「R18 e-tron quattro」をお披露目!
アウディは3月25日、伝統的な24時間耐久レースの舞台として知られるル・マン市内で2014年WEC(FIA世界耐久選手権)用マシン「R18 e-tron quattro」を公開した。

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アウディがWEC3連覇とル・マン24時間レース5連勝に向けて投入する2014年シーズン用レーシングプロトタイプ、新型R18 e-tron quattro。今回のお披露目はレース・トラックではなく、ル・マン市街地の中心に位置するサン・ジュリアン大聖堂からブガッティ・サーキットまで、沿道に集まった多くの人々が見守る中、一般公道をパレード走行する形(といっても動画を観ると結構なペース)で行われた。この演出は、かつて(もうかなり昔のことになるが)ル・マン24時間レースに出場するドライバーが、自らレースカーを運転してサーキットに向かったシーンを再現したものだとか。ドライバーはル・マン最多優勝記録を持つトム・クリステンセン選手。「1997年からル・マンで闘い続けている私でも、こんな経験は初めてのことで、すごくエキサイティングです」と語っている。



新型R18 e-tron quattroのドライブトレインは、昨年までの同名のマシンと同様、ミドシップ・マウントされたV型6気筒ディーゼル「TDI」エンジンが後輪を駆動し、フロント・アクスルに搭載する「MGU(モーター・ジェネレーター・ユニット)」が前輪を駆動するハイブリッドの4輪駆動。「e-tron quattro」を名乗る所以だ。回生エネルギーはバッテリーではなく、フライホイール・エネルギー・ストア・システムに蓄積される。今季の「ル・マン・プロトタイプ1(LMP1)」クラス車両規定では、自動車メーカーから参戦するワークス車両にはハイブリッド・システムの装着が義務づけられているが、その1周当たりのエネルギー放出量は2MJ(メガ・ジュール)から8MJまでチーム(メーカー)の方で選ぶことができ、それによってエンジン側の出力や燃料使用量が制限される。アウディは最小の2MJを選択。V6 TDIエンジンの排気量は昨年の3.7リッターから4.0リッターに拡大され、燃費は最大30%も向上したそうだ。なお、昨年12月にこのマシンの概要が発表された時には熱エネルギー回生システムも搭載するとされていたが、その実戦投入は見送られることとなった。

アウディ・モータースポーツ代表のDr. ウォルフガング ウルリッヒは次のようにコメントしている。

「我々は、広範囲におよぶテストの結果から、今回のコンセプトを選択しました。より効率的なエネルギー消費、サイズ、重量、エネルギー変換の効率、レスポンス、ドライバビリティ、効率的な戦略展開の可能性などを、最適なバランスで実現しつつ、ル・マンで最も重要な耐久性をも満足させられるとの考えから、このコンセプトを選択しました」



この日、ル・マンで初めて公開された今季用のカラーリングは、「過去のレースでの輝かしい栄光を強調」するシルバーと、「ハイブリッド・システムを表現」したホワイトをベースに、「軽量設計を表現」したマットブラックや「アウディのパフォーマンス・カラー」であるというレッドを組み合わせたもの。ヘッドライトには新型「A8」でもお馴染みの「マトリックスLED」に加え、新たにレーザーライトが採用されている。「レースは技術の実験場」というアウディの理念通り、近い将来に「世界初レーザーライトを搭載した市販モデルを発売する計画」があるそうだ。

新型R18 e-tron quattroの実戦デビューは、4月29日にイギリスのシルバーストーン・サーキットで行われるWEC開幕戦。より大きなハイブリッド・システムと自然吸気ガソリン・エンジンを積むトヨタや、2.0リッターV型4気筒エンジンを採用して16年ぶりに耐久レースに戻ってくるポルシェとの対決が楽しみだ。


アウディ ジャパン 公式サイト

By Hirokazu Kusakabe



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