フォルクスワーゲンの主力モデル「ゴルフ」が誕生40周年!
今からちょうど40年前の今日(3月29日)、フォルクスワーゲンのヴォルフスブルク本社工場から「ゴルフ」の量産第1号車がラインオフした。


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後に世界最多生産台数記録を打ち立てる偉大な「ビートル」の後継として、様々な案が検討された中から選ばれたのは、直線的な四角い2ボックス・ハッチバックのボディのフロントに水冷式エンジンを搭載して前輪を駆動するという、ビートルとはまったく正反対のクルマだった。



その登場から遡ること10年前、フォルクスワーゲンは1930年代にグランプリの世界で輝かしい歴史を残したドイツの自動車メーカー、アウトウニオンを傘下に収める。1965年にはそのアウトウニオンから「アウディ」のブランド名で水冷4気筒エンジンをフロントに縦置きする前輪駆動車「アウディ72」が発売。その後継として開発された初代「アウディ80」のエンジンやシャシーを共有し、イタリア人デザイナーのジョルジェット・ジウジアーロがデザインした端正なハッチバック・ボディを与えたモデルが、1973年発売の初代「パサート」だった。ゴルフ誕生につながるいくつかのキーワードが徐々に揃ってきていることがお分かりだろう。

1969年、フォルクスワーゲンは世界初のロータリー・エンジン搭載車を発表したことで知られるNSUも買収し、これをアウトウニオンと統合させる。フォルクスワーゲン本社内部でポルシェ設計によるビートルの後継車案として「EA266」と呼ばれるモデル(ミドシップ・エンジンで後輪駆動の5ドア・ハッチバックだった)の開発が進められていた頃、アウトウニオンNSUではエンジンを横置きに搭載する前輪駆動の小型車を開発するというプロジェクトが進められていた。ここで最後のキーワードが揃う。

複数のプロトタイプまで製作されていたEA266だったが、1971年に3代目社長に就任したルドルフ・ライディングはこの計画に中止を命じ、替わりにアウトウニオンNSUの小型車プロジェクトをベースに、フォルクスワーゲンの命運を賭けた新型車を開発することに決める。




こうして誕生することになったゴルフは、ジウジアーロがデザインした実用的で合理的な直線基調のハッチバック・ボディのフロントに、水冷直列4気筒エンジンを横置き搭載して前輪を駆動するという、現代の小型車で主流となっているスタイルを構築。フロントがマクファーソンストラット、リアはトーションビーム&トレーリングアームというスペース効率に優れたサスペンションの基本設計も含め、初代ゴルフの登場が世界中の自動車メーカーにどれだけ大きな影響を与えたかは言うまでもないだろう。

この新しいフォルクスワーゲンの主力モデルは前任車ビートルに劣らぬ大ヒット作となり、発売から27ヶ月目には早くも100万代目がラインオフ。さらに初代ゴルフは単なる実用車としてだけでなく、「ホットハッチ」というジャンルを形成した高性能スポーツ・モデル「GTI」や、お洒落なオープンカー「カブリオレ」などのバリエーションを生み出したことも見逃せない。これによりゴルフの名前は「大衆車」に留まらない、1つの「ブランド」としての地位を築き上げたのだった。



そんなゴルフも現在では7世代目。世界累計生産台数は2013年6月の時点で既に3,000万台を超えているという。そのファミリーも、ハイパフォーマンス・モデル「ゴルフ R」からステーションワゴン「ゴルフ ヴァリアント」まで幅広く揃い、さらに電気自動車「e-ゴルフ」もドイツでは既に発売されている。

我が国には当時のインポーターであるヤナセによって1975年に輸入が開始された。 JAIA(日本自動車輸入車組合)が 1988年に統計を開始して以来26年間、 ゴルフ・シリーズとして販売No.1 をキープし続け、2013年には輸入車として初めて「日本カー・オブ・ザ・イヤー」を受賞している。



文末にリンクをご紹介する公式サイト内のスペシャル・コンテンツでは、40年にわたるゴルフの「物語」と自動車評論家の先生方による「証言」を読むことができる。かなりのボリュームがあるので、この週末にゆっくりご覧いただき、日本で最も売れている輸入車の歴史を振り返ってみてはいかがだろう? ギャラリーには、今ではもう路上でほとんど見掛けることもなくなった初代ゴルフの画像をご用意したので、そちらも是非どうぞ。

日本におけるゴルフの累計販売台数( 2014 年 2 月末まで)
Golf(ハッチバック) 1975 年~ 約 594,000 台
Golf Variant 1995 年~ 約 119,000 台

「ゴルフ」世代別世界累計販売台数(派生モデルを含む)
Golf 1 1974 年~ 699 万台
Golf 2 1983 年~ 630 万台
Golf 3 1991 年~ 483 万台
Golf 4 1997 年~ 499 万台
Golf 5 2003 年~ 340 万台
Golf 6 2008 年~ 285 万台

フォルクスワーゲン公式サイト「Golf Legend」

By Hirokazu Kusakabe

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