ポルシェCEO、次期型「ボクスター」&「ケイマン」のために4気筒エンジンを開発中と認める!
『Automotive News』が伝えるところによると、ポルシェのマティアス・ミューラーCEOはメディアによるインタビューの中で、次期型「ボクスター」および「ケイマン」に搭載する4気筒エンジンを開発中であると認めたという。

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『Automotive News』によれば、ドイツの自動車雑誌『Auto Motor und Sport』によるインタビューの中でミューラーCEOは「我々はダウンサイジング戦略と新しい4気筒ボクサー・エンジンの開発を継続するつもりだ。これは次世代のボクスターとケイマンのためのものとなるだろう。CO2排出量の削減に対する努力を止めることはない」と語ったという。さらにその4気筒エンジンの最高出力について訊かれ「最大で395馬力くらいになるだろう」と答えたそうだ。

先日発表されたばかりの高性能バージョン「ボクスターGTS」と「ケイマンGTS」でさえ、最高出力はそれぞれ330psと340ps。次世代モデルでは4気筒にダウンサイズされても、それを上回るパワーを実現する可能性があるということだ。なお、この新しい4気筒エンジンは「911」用の水平対向6気筒と多くのパーツを共有し、共通の生産ラインで製造することが可能になると見られている。

次期型911に搭載される6気筒エンジンの排気量がどの位になるのかまだ分からないが、現行型と同等だとすればそこからシリンダー2本分を切り離すと、排気量は2.5から2.3リッター程度となる。それで395馬力を絞り出すというのだからターボは必須だろう。ポルシェでは現在、まずコンパクトSUV「マカン」に主に中国市場向けとして4気筒エンジンの搭載を計画中と伝えられているが、そちらは2.0リッター直列4気筒ターボになると言われている。



水平対向4気筒が復活するとなれば、1970年代に販売されていた「914」以来約40年ぶり。だが、ご存じのように914のエンジンはフォルクスワーゲン製だったので、ポルシェ純正としては「356」にまで遡る。時代の要請に合わせたダウンサイジングは、ルーツへの回帰という意味にもなるわけだ。しかも6気筒より軽くてコンパクトな4気筒を搭載するボクスターとケイマンは、環境性能に優れるだけでなくハンドリングやブレーキ性能にも期待できる。さらに価格も抑えられるとしたら、日本では現在販売されているボクスターの596万円を下回る、ひょっとしたら500万円以下の価格が実現するかも知れない。

ボクスターのフルモデルチェンジはこれまで8年周期で行われてきたため、単純に予測すれば次期型の登場は2020年。だが従来通り、マイナーチェンジの機会にパワーユニットに変更があるとしたら、それは2016年前後になると予想される。単なる廉価版とは言えぬほどのパワーと可能性を秘めた新しい"ボクサー4"を搭載するミドシップ・ポルシェ。続報が入ればまたお報せしよう。

「356」「912」「914」など、水平対向4気筒を採用した過去のモデルを振り返るギャラリーもご用意したので、この機会にそちらも是非お楽しみいただければ。

News Source: Automotive News - sub. req.


By Hirokazu Kusakabe

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