【試乗記】ホンダの空冷インライン4、「CB1100EX」「CB1100」に乗った
ホンダが、空冷インライン4にこだわって作り上げたCB1100の デビューから4年、ファンには待望の第2世代のCB1100が発売された。しかも、昨年11月の東京モーターショー発表されたスポークホイールと専用の外装を備えたCB1100EXも同時発売となった。

今回は、トラディショナルな雰囲気を身にまとったCB1100EXを中心に特長とその走りの印象をご紹介しよう。

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ホンダが空冷インライン4に こだわった理由。そこには半世紀にも渡ってホンダを牽引してきたロードスポーツモデルのブランド"CB"があった。CBは空冷でなければならない。そう思う人々の願いに応えるよう、2010年、空冷であることに徹底的にこだわったDOHC4バルブ インライン4、1100ccエンジンを積むCB1100が登場する。



今の時代に、その容姿を含めて空冷にこだわったエンジンは、2mmの極薄で深く刻まれたシンダーフィン、広く開いた懐かしいカムシャフト位置、バフ掛けされたパーツの数々の外観への気遣いと、空冷であるが故に採用されたシリンダー間のクリアランス、プラグ座まわりの油冷等、最新の冷却システムの工夫と技術が注がれた。

車体は、フレーム、サスペンションとも極めてオーソドックスな 構成が選択され、バイクにとっては大きな排気量である1100ccというエンジンを積んでいながら、極めて軽快で乗りやすく、CBというブランドに相応しい、どこかで懐かしさすら感じられる乗り味に仕上げられていた。

あれから4年を経て発表されたCB1100EXは、丁寧にバフがけされたアルミのハブ、スポーク、
アルミリムで構成されるスポークホイールの足周り、専用デザインの燃料タンクとシート、サイドカバー等、質感と仕上げにもこだわったパーツでまとめられ、空冷4気筒エンジンからは左右に振り分けられた2本のマフラーを特徴に、トラディショナルな雰囲気と美しさを備えていた。




空冷4ストロークDOHC4バルブ直列4気筒エンジンは、73.5×67.2mmのボア×ストロークをもつ1,1140cc。EXでは66kWの最高出力を7,500rpmで、91N・mの最大 トルクを5,500rpmで発生。
6速となったミッションに合わせた控えめな性能により、スムーズで扱いやすさが特性となっている。6速では2,000rpmを越えたあたりからの加速が可能で、結果、燃費性能と航続距離の向上がもたらされている。

そして、最大の特長は、久々のスポークホイールを履くホンダの ロードスポーツの足周りの印象と乗り味。それは走り出した瞬間に感じる事が出来るほど明快な、独特のしなやかさと粘りにも似た安定感である。これが最大で最高の特性となっていて、スポークホイール特有の路面振動の吸収性と、車両重量の増加分に対応した専用のサスペンションセッティングによってもたらされている。CB1100EXというモデルはこれによって独自の個性と、CBというブランドにはより相応しい特性を身につけることに成功した。



さて、一方の第二世代となったCB1100は、新設計の4 in 1マフラーの採用で排気系を一新したエンジンによって、こちらもきっちりと進化している。6速化を有効に走行性能と燃費性能の向上に役立てるため、強化された低中速域のエンジン特性によって、初代よりさらに俊敏で軽快な走りが可能になっている。シートレールが下げられスリム化されたシート周りにより足付き性も向上し、跨がった瞬間に小柄になった印象を受ける車体も、乗りやすさを一層強く感じさせてくれる。さらに誰にでもお勧めのリッターオーバーバイクになった印象が強い。

2月20日から発売されている2機種のCB1100シリーズ。ゆとりの排気量ながら、経験や体力に関係なく、誰にでも扱いやすく、乗りやすいという共通の特長を持ちながら、走行特性、乗り味の違いを明確に感じさせてくれるモデル達だった。


By Hisashi Mori



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