【大阪オートメッセ2014】三大メーカーのSUPER GT参戦マシンと共通モノコックを展示!
2月14日にインテックス大阪で開幕した関西最大級のモーターイベント「大阪オートメッセ 2014」。西ゲート正面にはトヨタレクサス)、ホンダ日産の三大メーカーが2014年 SUPER GTシリーズのために製作したGT500マシンが揃って展示されている。

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SUPER GTシリーズのGT500クラスでは、今年から大幅に車両規定を変更。その特徴の1つとして、東レ・カーボンマジックが製造した共通モノコックを使用することが挙げられる。場内にはこのモノコックも展示されていた。カーボンファイバー製のタブにロールケージが組まれたこのセンターモノコックで、日産はお馴染み「GT-R」、トヨタは1月の北米国際オートショーで発表されたばかりの「レクサス RC F」、そしてホンダは2015年に発売が予定されている「NSX」をベースにした、というか、そのイメージを反映させた、レース用車両を製作しなければならなかった。



中でもNSXは他の2車とは異なり、市販モデルでミドシップ・レイアウトを採用するため、基本的にフロント・エンジン・レイアウトを前提として設計された共通モノコックの後部にエンジンを搭載。ホンダの松本雅彦 GTプロジェクトリーターによれば、その開発は「容易ではなく、無理があると言っても過言ではない」ほどで、「パッケージングと重量配分を考慮したレイアウトにとても苦労」したそうだ。

展示されているその「NSX CONCEPT GT」と名付けられたマシンは、白いボディにテスト走行で付着したと思しき汚れや跳ね石によるキズも生々しく、3台の中で最も走り込んでいることを感じさせる。どうやらまだまだ完成形ではなく、"切った貼った"を繰り返していると見られ、現在必死に開発作業を行っている最中といった感じだ。テール・ライトのレンズ類は装着せずにペイントで表現。各地のモーターショーに出展された将来の市販モデルを予告する「NSX CONCEPT」とは異なる、量産大衆車のように平凡なドア・ハンドルが付けられていた。NSX初参戦の今年は、ARTAやNAKAJIMA RACING、TEAM KUNIMITSUなど5チームが走らせる予定だ。



「GT-R NISMO GT500」はカーボンファイバー地が露わになったボディ・カウルこそ綺麗だが、コクピットや排気管など外から見える使い込まれた機能パーツにリアルな凄味が感じられる。中身は一新されてもこれまで使い慣れたボディ・デザインを引き継ぐこともあり、レースに向けた完成度では一歩リードしているように見受けられた。NISMOのほか、MOLA、TEAM IMPUL、KONDO RACINGから4台のGT-Rが走ることになっている。



東京オートサロン 2014ではユニークな展示で独自の世界観を表現していた「レクサス RC F」だが、この大阪オートメッセにもその時のクルマが持ち込まれている。ボディの仕上げやカラーリングは美しいが、単なる展示用のモックアップに過ぎない印象。2013年のチャンピオン・チーム、ZENT CERUMOをはじめGT500クラス最多の6台が投入されることになっており、実戦用マシンは今も何処かで開発が続けられていることだろう。



各マシンに搭載されるエンジンは、トヨタが基礎開発を担当したという2.0リッター直列4気筒直噴ターボに全て統一。他にもブレーキ(ディスク、キャリパー、パッド)や前後可動式のペダルボックス、シートなどが共通パーツとなる。

2014年のSUPER GTは4月5~6日に岡山国際サーキットで開幕し、11月15~16日のツインリンクもてぎまで全8戦が行われる。モノコックとエンジンの条件が同じということは、これまで以上に空力とセットアップ、チーム戦略、そしてドライバーのテクニックが競われるレースとなりそうだ。日本を代表する三大自動車メーカーが、最新スポーツ・モデルの威信を賭けて臨む直接対決に注目しよう。


By Hirokazu Kusakabe

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