小林可夢偉、ケータハム F1チームから参戦決定!
ケータハム F1チームは21日、2014年シーズンのドライバーとして小林可夢偉とマーカス・エリクソンを起用すると正式に発表した。

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チームによれば、この"よく知られている日本人ドライバー"とF1ルーキーのマーカス・エリクソンの組み合わせは「エキサイティングで、ダイナミックなラインアップ」であり、「3年目のシーズンに向けてチームを目標へと押し上げてくれるだろう」としている。

また、2014年からドライバーはキャリアを通して固定ナンバーを着けることに決まっているが、可夢偉は「10番」を選択。これは可夢偉が2009年にトヨタからF1デビューしたときに着けていたナンバーだ。

昨シーズンのケータハム F1チームの年間成績は、11チーム中最下位。しかし、大きくルールが変更される2014年には、供給されるまったく新しいパワーユニットの完成度も含めて、その対応如何によって勢力図が塗り変えられる可能性も充分にある。ルノーとは市販車の分野でも共同開発に取り組んでいるケータハムなら、その"パイプの太さ"にも期待できそうだ。



希望に満ちた可夢偉の言葉をご紹介しておこう。

「再びF1のレースドライバーに戻ることができすごく嬉しいです。ケータハムF1チームと一緒に戦えることを非常に楽しみにしています。昨年末から、チーム代表のシリル・アビテブールとチームオーナーのトニー・フェルナンデスのふたりと、2014年とその先についての交渉をしていました。彼らが考えているチームの目標やそのために実際に行われている投資状況などに感心させられました。なによりもチームが僕のこれまでのレースの実績と経験を評価して起用してくれたことを光栄に感じていますし、今日こうして発表ができて嬉しいです。僕のこれまでの経験とすべての力を使ってチームを牽引して目標を達成できるように頑張ります。

またこの機会に改めてKAMUI SUPPORTに募金してくださったファンのみなさまにお礼を申し上げます。実際に集まった募金はもちろんのこと、これだけ多くの方がサポートしてくれたというみなさまの行動が、今回のF1復帰に向けて力強い後押しになりました。この募金は、僕を助けてくれただけでなく、これからチームが前進する力になります。2014年はKAMUI SUPPORTに募金をしてくださったみなさまと一緒に戦うことになりますし、僕はそのことを大変誇りに感じています。

クリスマス前に初めてリーフィールドのファクトリーを訪れた時、チーム全体にみなぎる向上心を肌で感じました。去年はケータハムにとっては厳しいシーズンでしたが、今年はルールが変わったことでF1全体が再スタートという状況です。それはどのチームにも上位に進出するチャンスがあることも意味しています。このチームには、今年だけでなくその先も成長を続けていけるすべてのものが揃っています。もちろん今年どこまでできるかについては現実的でいなければならないですし、実際にテストでクルマが走り始めるまで自分たちがどの位置にいるのかまだ分かりません。ただし、どんなことがあっても僕たちは前進しなければなりません。2014年、僕は真剣に上位を目指している新しいチームとともにF1の再スタートを切ります。そしてこのチームにとっても2014年は、2012年にリーフィールドにファクトリーを引っ越ししてから培ってきた人材や施設の本当の力を初めて発揮できるシーズンになります。

とにかくすぐにでも走りはじめたいです。テストが始まるぎりぎりのタイミングで発表できたメリットは、走りたい気持ちを我慢する時間がほんの少しでいいということですね。これからテストが始まるまでは、できるだけ多くの時間をファクトリーで過ごす予定です。シミュレーターに乗るだけでなくみんなとともにヘレスとバーレーンのテストに向けた準備をしたいと思います。とにかく心身共に準備万端なので、テストの開始が待ち遠しいです」


2014年開幕戦は3月16日に決勝レースが行われるオーストラリアGP。またあの見事なオーバー・テイクが何度でも見られるように、小林可夢偉選手を応援しよう!


By Hirokazu Kusakabe



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