2013-2014 日本カー・オブ・ザ・イヤーの開票式・表彰式が23日、第43回東京モーターショーの会場である東京ビッグサイトで行われ、フォルクスワーゲンの「ゴルフ」が輸入車として初めて、日本カー・オブ・ザ・イヤーを受賞した。

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日本カー・オブ・ザ・イヤーとは、公式サイトによれば「市販を前提として日本国内で発表される乗用車の中から、年間を通じて最も優秀なクルマを選定し、そのクルマに日本カー・オブ・ザ・イヤーのタイトルを与え、その開発・製造事業者を称えることにより、一層の性能・品質・安全の向上を促すと共に業界発展と地球環境保護、交通安全に寄与する」ことを目的とするもの。選ばれた60人の選考委員が1人持ち点25点を、第一次選考でノミネートされた10車(これを10ベストと呼ぶ)の中から5車に配点し(ただし最も高く評価するクルマ1台に最高点として必ず10点を与えなければならない)、最も多くの得点を獲得したクルマが「日本カー・オブ・ザ・イヤー」に決定する。



1980年に第1回が始まって以来、輸入車が日本カー・オブ・ザ・イヤーに輝いたのは今回が初めて。これまで輸入車の中で最高得点を獲得した車種には「インポート・カー・オブ・ザ・イヤー」のタイトルが与えられて来たことはご存じだろう。しかし近年(2002年以降)は、国産車と輸入車を分けて選考していたわけではない。全車の中で最も多くの得点を獲得した輸入車がなかっただけのことなのだ。ちなみに昨年は日本カー・オブ・ザ・イヤーを受賞した「マツダ CX-5」が363点であったのに対し、インポート・カー・オブ・ザ・イヤーとなった「BMW 3シリーズ」は282点で総合3位だった。



今年、1位となったフォルクスワーゲン ゴルフは合計504点もの高得点を獲得。2位の「ホンダ フィット/フィットハイブリッド」に131点という大差を付けての受賞となった。3位は「ボルボ V40」、4位が「メルセデス・ベンツ Sクラス」と、輸入車が強い年...というか、国産車が弱い年だったとも言える。"もう1つのカー・オブ・ザ・イヤー"として知られるRJCのカー・オブ・ザ・イヤー国産車部門を受賞した「マツダ アテンザ」はなんと6位。逆にRJC カー・オブ・ザ・イヤーの輸入車(インポート)部門ではボルボ V40が1位で、VW ゴルフは3位という結果に終わっている。

なお、日本カー・オブ・ザ・イヤーに輝いたフォルクスワーゲン ゴルフの受賞理由は次の通り。

「"MQB"というモジュールによる新たな開発手法を採用し、正確なハンドリングと上質な乗り心地を両立した見事なシャシーを実現。さらに環境性能と安全性能を高めた数々の新技術の採用により、セグメントのベンチマークとしてのポジションを確固たるものにした。また、クルマが本来持つべき運転する楽しさをいつでも味わうことができ、街乗りからロングドライブまで誰もが満足できる。さらに日本市場において手頃な価格を実現したことも高評価。いま日本のユーザーにいちばん乗って欲しいクルマと言える」

先述のように日本カー・オブ・ザ・イヤーは、クルマとしての基本性能だけでなく「地球環境保護、交通安全に寄与する」ことも大事なので、VW ゴルフの中でも「TSIトレンドライン」が達成した21.0km/リッターという燃費や、249万円という価格で衝突被害軽減ブレーキを標準装備した点も高く評価されたようだ。



特別賞は「従来より低価格でフロントシートリフトを装備」した「ダイハツ ムーヴ フロントシートリフト(福祉車両)」が受賞。イノベーション部門には「プラグインハイブリッドとSUVの利点を巧く融合させ、新しいクルマの使い方が提案されている」という理由で「ミツビシ アウトランダーPHV」が選ばれた。そのプラグインハイブリッドEVシステムはRJC カー・オブ・ザ・イヤーでもテクノロジー・オブ・ザ・イヤーを受賞している。



昨年末、当Autoblogで読者の皆様からの投票により「Autoblog版カー・オブ・ザ・イヤー」に選ばれた「マツダ アテンザ」は、デザインが評価されエモーショナル部門賞を獲得。そして「スズキ スペーシア&スペーシアカスタム」とそのOEM版「マツダ フレアワゴン」にはスモールモビリティ部門賞が与えられている。



もはや国産車・輸入車という区分けを超えて、VW ゴルフが「日本国内で販売されている、最も優秀なクルマ」として認められたということだ。今や日本車も、世界を相手にしなければ、日本カー・オブ・ザ・イヤーさえ受賞することができない時代。これに奮起した日本メーカーの巻き返しを、来年は期待しよう。

日本カー・オブ・ザ・イヤー 公式サイト


By Hirokazu Kusakabe (Facebook)

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