環境と乗員に優しい! テスラのEV「モデルS」が、アメリカで最高の安全評価を獲得!
テスラモーターズは、5ドア・ハッチバックの電気自動車「モデルS」が米国運輸省道路交通安全局(NHTSA) による独自テストで最高点の5つ星を上回る、5.4つ星評価を獲得したと発表。アメリカ国内で販売認可を得ている過去に試験を受けた車種の中で、テスラ モデルSが最も安全評価の高いモデルということになる。

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電気自動車であるモデルSはボンネットの下にエンジンがないため、フロントから高速衝突した際のクランプル・ゾーン(衝突の際、つぶれることで衝撃を吸収するスペース)が大きく取れる。これにより、衝突時の力が乗員に掛かる速度を、一般的なフロント・エンジンのクルマよりも大幅に減少させることが出来るわけだ。テスラでは「高いところからプールに飛び込む際、途中に岩などがなく、プールの底が深ければ深いほど衝撃が少なくなる」という例を用いて説明している。通常このスペースは、第2のラゲッジ・スペースとして利用される。



次に、最も合格することが難しいとされている、サイドポール衝突試験。これは特にEVであることが有利に働くというわけでもないようだが、モデルSでは車両のサイドレールにアルミ製射出成形部品を複数組み込むことで、衝突エネルギーを吸収し、他の部分に分散するという設計になっているという。これはアポロ月着陸船に使われたのと同じアプローチだとか。同じように全ての項目で5つ星を獲得した「ボルボ S60」が、この試験による衝突時にドライバーのスペースが7.8%しか残らなかったのに対し、モデルSは63.5%も残ったという。

そして横転リスク試験。モデルSはフロア下にバッテリーパックを搭載しているため重心が極めて低く、横転リスクは僅か5.7%に過ぎないという結果が出た。ちなみにボルボ S60はここでも5つ星評価を獲得しているが、横転の危険性は10%となっている。

後面衝突試験については、モデルSではオプションで3列目にチャイルドシートを装備することが可能であるため、これを特に重要視したという。3列目シートの注文が入ると、同時に工場でダブルバンパーを取り付けて後方からの衝突事故に備える。もし高速道路で後面衝突事故に遭った場合、3 列目の乗員が後遺症の残る怪我を負うことを防ぐためにはこれが必要だったそうだ。前面または左右側面からの衝突事故においては、3列目が最も安全な場所であるとのこと。

NHTSAによるテストだけでなく、独立商用施設でルーフ・クラッシュ抵抗を試験した際には、車両に4Gを少し超える力を加えた時点で試験用機械が壊れてしまったという。そのため正確な数値は弾き出すことが出来なかったが、テスラによれば少なくとも乗員と荷物をフルに載せた状態のモデルSを縦に5台重ねても、 1 番下のモデルS のルーフが潰れることはないという。その秘密は航空宇宙グレードのボルトで固定されたセンター (B) ピラー補強材にあるそうだ。



EVということで心配なリチウムイオン・バッテリーの発火については、NHTSA試験の前後、最中のいかなる時にも燃え出すことはなかったそうだ。これまで販売されたテスラのモデルSおよび「ロードスター」の中には、高速衝突事故に遭ったクルマも何件かあるそうだが、一度も火が付いたことはなく、また乗員が死亡する事故も一切報告されていないという。

NHTSA試験のデータはこちらからご覧いただける。なおこの試験結果では5つ星となっているが、それを超える評価(モデルSは5.4つ星)は、製造者に提供される総合自動車安全性得点 (VSS) に記録されるという。文末にNHTSAが公開している衝突試験のビデオを掲載しておこう。

環境に優しいだけでなく、優れた安全性が証明され乗員にも優しいことが立証されたモデルS。あとはバッテリーの値段がもっと下がり、販売価格がもう少し安くなれば、もっと多くの人がその優しさを享受できるのだが...。ちなみにアメリカにおけるモデルSの本体価格は6万2,400ドル(約636万円)から。日本では2014年春に最初の納車を予定しており、現在予約受付中。詳しい情報は以下のリンクからどうぞ。


テスラモーターズ 公式サイト

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By Hirokazu Kusakabe (Facebook)





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