1馬力あたり1.73kg! ケータハム、「セブン」の最高性能モデル「620 R」をグッドウッドで発表!
ケータハムは、7月12日から14日にかけてイギリスで開催されるモータースポーツの祭典「グッドウッド・フェスティバル・オブ・スピード」において、ニュー・モデル「セブン 620 R」を公開すると発表。これまでの「R500」に取って代わり、セブン・シリーズのトップ・モデルになるという。

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ケータハムの創設者であるグラハム・ニアーンが、ロータスから製造権を買い取った「セブン」の生産を始めたのは、今からちょうど40年前のこと。そんな節目を迎える今年、ケータハムはこの有名な軽量スポーツカーの細部を見直し、ラインアップ中最上位に位置する最速・最強の公道用モデルを造り上げた。それが「セブン 620 R」だ。

長いフロント・フードの下には、排気量1,999ccのフォード製「デュラテック」エンジンを搭載。日本で売られている「フォーカス」でもお馴染みの量産ユニットだが、スーパーチャージャーを装着することによって最高出力310bhp(315ps)/7,700rpmと最大トルク30.2kgm/7,350rpmを発揮。0-60MPH(約96.5km/h)加速は2.8秒を切るという。モデル名の「620」とは、目標としたパワー・トゥ・ウェイト・レシオ(車両重量1tあたりの最高出力)を意味するとのことなので、日本で使われているパワー・ウェイト・レシオに直せば約1.58kg/ps。実際には車両重量が545kgと発表されているから1.73kg/psといったところだが、それでも初期型の「ブガッティ ヴェイロン 16.4」を凌ぐ...という比較は無意味かも知れない。何せセブンはどんなにパワーアップしても潔く後輪駆動を堅持。車重が2トン近くて1000馬力を4輪に配分するヴェイロンとは、例え出力荷重比が同じでも見える世界はまったく異なるはず。最高速度はヴェイロンの400km/hオーバーには遠く及ばず、249km/hに留まるというが、このクルマに乗ってそれだけの速度で走ることを想像してみていただきたい。



古典的な外観は一見すると40年以上ほとんど変わっていないように見えるかも知れないが、ダクトが開けられたフロント・ノーズコーンの形状はエアフローの最適化が図られており、レース活動を通して開発したという冷却システムに空気を送り込む。リアがド・ドィオン式、フロントはトレッドを拡大したダブルウィッシュボーン式のサスペンションには高性能ダンパーが組み合わされ、13インチのアロイ製軽量ホイールに前185/55R13、後215/55R13というサイズのエイヴォン社製「ZZR」セミスリック・タイヤを履く。

コクピットに装備されたフルバケット・シートや、トグルスイッチが並ぶインストゥルメント・パネルはカーボンファイバー製。MOMOのステアリング・ホイールは着脱可能なクイック・リリース式だ。ロック・トゥ・ロックは1.93回転とかなりクイック。トランスミッションにはシフトレバーを前後に倒すだけで変速できる6速シーケンシャルを採用。もちろんLSDを標準装備する。



ケータハムのグラハム・マクドナルドCEOによれば、「このクルマは今までケータハムをドライブした経験がない人には必ずしもお勧めしたいというものではありません。しかし、我々のクルマは常に扱いやすい出力特性に仕上げてあり、それはこの最速マシンでも例外ではありません。見た目よりも乗りやすいはずです」とのこと。

グッドウッド・フェスティバル・オブ・スピードではケータハムF1チームのドライバー、シャルル・ピックのドライブで、有名なヒルクライムに挑戦するという。価格はVAT(付加価値税)込みで4万9,995ポンド(約750万円)。予約受付は開始しているそうだが、最初の納車は今年の終わり頃になる予定だとか。その時分には、620 Rよりも少しだけハードコア要素を減らして乗りやすさを高めた「620 S」も用意されるそうだ。

ケータハムでは今年の秋に、この620 Rと対極的な「燃費が良く、手に入れやすいエントリー・レベルの新型セブン」を発表するというので、そちらも(もっと)楽しみ。


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