【ビデオ】2本のCMで、ホンダの65年にわたるモノ作りと、50周年を迎えた自動車販売を振り返る!
1948年に本田技研工業株式会社が設立されてから今年で65年。ホンダは、自転車用補助エンジンから始まって現在では小型ジェット機、ロボットにまで至る数々の製品を生み出してきたそのエンジニアリングを、「ホンダの"手"」として表現したユニークなビデオを公開した。4輪車販売50周年を記念して作られたCMと合わせてご紹介しよう。

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第二次大戦後、公共交通機関が疲弊した日本で"庶民の足"を作るべく、ホンダの創始者本田宗一郎は自転車に取り付ける2サイクルA型エンジンを開発する。それから約10年後には、スカートをはいた女性でも乗れる「スーパーカブ」を発売。オートバイ・メーカー世界一を目指してマン島TTレースに挑み、やがて世界選手権を全クラス制覇。軽トラックとスポーツカーから始まった4輪車では排ガス規制をいち早くクリアした初代「シビック」でアメリカ市場に本格参入を果たし、1991年に発売されたフラッグシップ・スポーツカー「NSX」は間もなくハイブリッドの次世代型として生まれ変わる予定だ。




1990年代にはオーストラリアで開催されたソーラーカー・レースにも参戦して優勝。ゼロエミッションのクルマ作りは燃料電池自動車「FCXクラリティ」へ受け継がれ、ビデオの中では「水しか排出しない」ということをアピールする。二足歩行原理の研究用実験機から始まったロボットは有名な「アシモ」に発展し、製品化されたロボット芝刈り機「Miimo」につながった。汎用機と呼ばれるホンダの芝刈り機、除雪機、ポンプなどの製品は、バブル崩壊後の4輪車販売が落ち込んだときにホンダの業績を支えたこともあった。そして本田宗一郎の夢でもあった小型ジェット機「ホンダジェット」が誕生し、未来に向かって飛び立つところでビデオは終わる。冒頭に登場したナットが1つ、最後に転がってきたのは、モノ作りの初心を忘れないという意志表明か。




このビデオは国際向けということで、ホンダが4輪車製造に苦労して参入した当時の製品は登場せず、初めて国際的成功を収めたシビックからとなっているところが、日本人から見ると物足りない気もする。というわけでもう1本、ホンダが日本向けに制作した「4輪車販売に対する熱い想いを込めた」というCMをご紹介しておこう。




こちらは"ホンダ4輪車販売50周年を記念する博物館"という設定で、1963年に発売されたホンダ初の4輪市販車「T360」の登場から始まる。ホンダは昭和27年、全国の自転車屋に手紙を出して自社製品を扱ってもらう販売店を開拓。最初の4輪車もそんな自転車屋から発展したオートバイを中心に扱う販売店で販売が始まった。続いて1966年に最初の軽乗用車「N360」を発売。1972年にはFF3ドア・ハッチバックという時代を先取りした「シビック」を発表して本格的な自動車メーカーとして歩み始める。




背の高いトールボーイ・スタイルで話題を呼んだ「シティ」や、クーペ・スタイルの5ドアハッチバック「クイントインテグラ」という80年代の輝きを経て、「ステップワゴン」「フィット」といった現在でも人気の車種が登場し、現行モデルのハイブリッド・スポーツ「CR-Z」から再び軽自動車に戻って、「N-ONE」が置かれている販売店ホンダカーズの映像へ。

1本目のビデオではホンダが「作ってきた」製品を紹介するのに対し、こちらはホンダのクルマを「売ってきた」側の想いを伝えるものとなっている。最後に画面に現れる言葉が意味深い。



ホンダが4輪車を売り始めた1960年代には、マイカーを所有することが「夢」であると胸を張って言えたけれど、環境問題から自動車に対する社会の目が厳しくなっている現代では、それを販売する側にもいくらかの迷いがあるのかも知れない。それでも、彼らは「夢を売る仕事だと信じている」という。

となれば、あとはホンダの「手」が、魅力的なクルマを作り続けてくれることに期待するだけである。我々だって、必要だから仕方なくクルマを買いに行くのではなく、夢を叶えるような気持ちで販売店を訪れたいと思っている。






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