「渋滞」「すぐにスピード違反」など、米のドライバーにとって
渋滞や事故、違反キップなど交通事情にまつわるイライラは尽きない。今回は、米のドライバーにとってそんなイライラが頂点に達するような地獄のスポットベスト5をご紹介しよう。

通勤時の渋滞地獄!(ハワイ)

ハワイに住んでみたいと思う人は多いが、住むならホノルル以外の場所にしたほうがいいだろう。ホノルルの住人が、通勤時に渋滞にはまってしまう時間は年平均で58時間、長い人だと100時間にもなるそうだ。つまり、合計すると1年間のうち4日間は車の中に缶詰めになってしまうということになる。カーナビで抜け道を探してもこの有様だとか。

数えきれないほどのスピードカメラ地獄!(ワシントンD.C.)

渋滞の多いワシントンD.C.だが、もしかするとそれ以上に多いのが速度違反を取り締まるスピードカメラの数だ。カメラの設置数は公表されていないが、ホワイトハウスへと通じるニューヨーク通りに設置されたカメラだけでも(この通りだけでもかなりの数のカメラがあると言われている)、この2年で1100万USドル(約11億円)以上の罰金を稼ぎ出している。違反キップ1枚が約150USドル(約1万5千円)なので、この通りのカメラで毎日、100枚以上のキップを切っている計算になる。ワシントンD.C.では車より、レンタル自転車を利用したほうがよさそうだ。

ゆっくり走っているのにスピード違反という地獄!(テキサス、ミシガン)

全米自動車運転者協会(NMA)が、全米の各都市を対象に、自治体が反則金を容易に得ることを目的に、意図的に低い制限速度でスピード違反を取り締まる装置の数(これは本当に恐ろしいし、バカげている)を数えた結果、ワースト2の都市名が明らかになった。

栄えある第1位になったのはテキサス州、フラワー・マウンド。地名の響きは美しいが、ドライバーにとっては最悪の都市と言って間違いないだろう。

続いて第2位は、ミシガン州、デトロイト・メトロポリタン国際空港があるロムレスだ。NMAによると、上記で説明したようなスピード違反取締装置が、ロムレス周辺の町に計187台も設置されている。もし、どうしてもロムレスに出かけてなくてはいけない場合、レーダー探知機を使う方法もあるが、州によっては探知機の取り付けは違法となる場合もある。州法を確認して細心の注意を払って運転するのが賢いだろう。

しょっちゅう事故に巻き込まれる地獄!(ワシントンD.C.)

スピードカメラの地獄に続き、事故発生の多さでも地獄に選ばれたのが首都、ワシントンD.C.だ。保険会社Allstate Insuranceが2012年に出版した"America's Best Drivers Report"によれば、ワシントンD.C.のドライバーは4.7年に1度の頻度で衝突事故にあっているという。これは、全米のドライバーが車を壊す頻度である10年に1度よりも高い確率だ。

フランスの建築家、ピエール・シャルル・ランファンによって設計されたワシントンD.C.は、対角線上の"街路"が環状交差路を横切り、記念建造物のための緑の広場が街中に設置されているという複雑な造り。ここを訪れる多くの観光客は、その複雑な道路網に迷ってしまい、それが事故の大きな原因となっているようだ。

クルマ、バイク、自転車が毎週事故を起こす地獄!(カリフォルニア)

「死を招くカーブ」として有名で、通称「スネーク」と呼ばれる道路がある。カリフォルニア州マリブ郊外にあるマルホランド・ドライブの一部で、2マイル(約3.2km)以上も続く曲がりくねった道のことだ。ところがこの道路は、危険であると同時に絶景スポットでもある。それゆえ地元のドライバーだけでなく、たくさんのバイカーや自転車乗りも引きつける。そのため、この3つの乗り物全てを巻き込んだ事故が発生するのは毎週のこと。車線逸警報や車線維持システムなどの先進安全技術に投資するドライバーにとっては、うってつけのスポットと言えるかもしれない。

5つの地獄をご紹介してきたが、よっぽどの変わり者ドライバー以外は近づかないほうが身のためだ。くれぐれもご注意願いたい。

By David Kiley
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

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