アルファ ロメオから間もなく発売される注目の"コンパクト・スーパーカー"「4C」。今日はその公式ビデオを一挙に3本、ご紹介しよう。購入を考えている方は必見だ。

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アルファロメオ 4Cは、カーボンファイバー製シャシーにエンジンをミドシップ・マウントするというスーパーカーでお馴染みの構成を、全長4m以下の車体サイズと1,750cc直列4気筒で実現した期待のスポーツカー。2013年内にまずは初回限定モデルが6万ユーロ(約775万円)という価格で発売される予定だ。




まず1本目のビデオは、イタリア・バロッコにあるテスト・コースを走行する黒い4Cの映像を収めたもの。ステアリングを握っているのは腕利き揃いで知られるアルファ ロメオのテスト・ドライバーだろう。ウェット・コンディションの路面でブレーキ性能を試したり、コーナーではタイヤ・スモークを上げてドリフトする場面も見られる。これまで公開されたビデオやモーターショーで目にすることができた4Cは、ボディ・カラーが白、赤、銀のいずれかだったから、ブラックの4Cは初公開かも知れない。10本スポークのホイールも初めて見た気がする。標準グレード用だろうか?




そして2本目は、元F1ドライバーのマルク・ジェネ選手が登場するスペインで撮影されたビデオ。まず(発売前ということで)擬装シートを貼った白い4Cにジェネ選手が乗り、マドリッドの街中を流しながら助手席に乗ってくれる人を探す場面から始まる。新型アルファ ロメオの、しかもレーシング・ドライバーが運転する横に乗れるなんてラッキーな話だと思うが、時間帯が悪かったのか、この日のマドリッドでは写真は撮られるものの、なかなか付き合ってくれる人が見つからない。何人かに断られた末に、ホセという名前の男性が興味を示し助手席ヘ。しばらく街でドライブを楽しんだ後、ジェネ選手は「もっと忘れられない体験をしたくないかい?」という怪しい言葉を発して、ある場所にホセ氏を連れて行く...。このビデオで見られるキャララ・ホワイトの4Cは、全世界で1,000台のみ限定販売される予定の「ローンチ・エディション」。リア・スポイラーやホイール、赤く塗装されたブレーキ・キャリパーなどが1本目のビデオに登場するブラックの車両とは異なる。



3本目は、『アルファ ロメオ 4C:素晴らしきイタリア製』とでも訳せるタイトルが付けられた、走りではなく、その製造工程に迫ったビデオだ。レーザーでカットされた「プリプレグ」と呼ばれるカーボンファイバーのシートが人の手によって貼り重ねられ、オートクレーブで高温・高圧を掛けて"焼き上げる"という、4Cのセンター・モノコックが出来上がる過程がよく分かる。これはF1マシンのシャシーと同じ製法だそうだ。



完成したモノコックはモデナにあるマセラティの工場へ運ばれると、アルミニウム製のサブフレームやウインドシールド・フレームが組み付けられ、さらにルーフ、ドアなどを装着してから工場外部の塗装ブースへ送られる。美しいカラーを纏って工場のラインへ戻って来たら、前後バンパーを一度外してパワートレインをはじめとする各コンポーネントの組み込み作業を行う。この組立ラインで設定されているタクトタイム(工程作業時間)は20分だそうだ。例えばトヨタの「プリウス」などを製造している堤工場ではそれが60秒だというから、いかに4Cが時間を掛けて生産されているかお分かりになるだろう。小さくても、確かに「スーパーカー」である。



完成した車両はテストされた後、入念に磨き上げられ、各部をチェックして問題がなければ幸せなオーナーの元へ向けて送り出される、というわけだ。なおビデオには映っていないが、全ての4Cはテスト・ドライバーの運転で40kmのロード・テストを行うそうだ。



8分を超える長めの動画だが、きっと興味のある人がご覧になればあっという間だろう。700万円という価格は決して高くない、と思われるかも知れない。ただし、事故に遭ってしまったら修復は難しそうという心配も...。

いずれも4Cの魅力を伝えるために制作されたビデオだから当然なのだが、観るとますます欲しくなってしまうに違いないので、人によっては注意が必要だ。日本における発売時期や価格は、今のところまだ発表されていない。「ジュリエッタ」のときのように、ヨーロッパより2年も遅れるなんてことにはならないように願いたいもの。








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