パイクスピーク4日目、ついにモンスター田嶋が三菱チームの間に割って入る!
連日その様子をお伝えしている「パイクスピーク・インターナショナル・ヒルクライム」。標高4,301mの山頂を目指して曲がりくねった道を駆け上る、通称「雲へ向かうレース」は4日目の28日、最終練習走行が行われた。

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総合優勝を狙って"何でもあり"のモンスター・マシンが競い合うアンリミテッド・クラスはこの日、全長約20kmのコース中もっとも標高が高い区間となる「アッパー・セクション」を走行。そしてやはり、世界ラリー選手権チャンピオンのセバスチャン・ローブ選手がドライブする「プジョー208 T16 Pikes Peak」が2分11秒というトップタイムを記録した。結局4日間の練習走行・予選が行われた中で、彼より速いタイムを残した者は誰もいなかった。2番手はトラブルから新品エンジンに載せ替えたリース・ミレン選手の「ヒュンダイPM580T」が、ローブ選手から16秒遅れの2分27秒16。これにロマン・デュマ選手の「ノルマ M20FCPP」が僅かコンマ31秒差まで迫る。さらに6秒遅れて「MINI カントリーマン」をドライブするジャン=フィリップ・デイロー選手が2分33秒というタイムで4番手につけた。アンリミテッド・クラスは4強...というより1最強+3強というところか。下に画像を掲載したこの4台、これが全て同じクラスというのだから、パイクスピークは面白い。




電気自動車のみで競われる注目のエレクトリック・クラスでは、前日・前々日に続いて「三菱 i-MiEV エボリューション II」に乗るグレッグ・トレーシー選手が、コース中間部分の「ミドル・セクション」でもトップタイムを記録。4回の走行でベストは2分25秒86だった。続く2位には、ついにモンスター田嶋こと田嶋伸博選手が2分27秒88というタイムを叩き出し、2台のi-MiEV エボリューション IIの間に割って入る。3番手タイムはトレーシー選手と同じ三菱チームの選手兼監督、増岡浩選手。記録は2分30秒56だった。4位は「トヨタ TMG EV P002」に乗るロッド・ミレン選手で2分45秒96。トヨタの2連覇は厳しいかも知れない。街乗り用のヨコハマタイヤを履いて過酷なコースに挑み続ける塙郁夫選手の「HER-02」は2分54秒68がベスト・タイムで6位だ。

これでコースの全区間で練習走行が終了したわけだが、30日の決勝レースではもちろん、この3セクションを続けて一気に走ることになる。単純に3つの区間タイムを合計したものが決勝の記録とならないことは、想像つくだろう。29日のセットアップ・デイを挟んで、決勝レースは30日午前8時(日本時間23時)から、2輪・4輪合わせて146台のマシンがパイクスピークの山頂を目指し順番に駆け上がって行く。

最後に、岩と空の間を甲高いモーターの音と共に走り抜けるi-MiEV エボリューション IIの車載カメラによる映像をご紹介しておこう。ギャラリーにご用意した写真も是非どうぞ。

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