2013年のル・マン24時間レースは、4年連続でアウディが優勝! トヨタは一歩及ばず!
6月22日から23日に掛けて、第81回ル・マン24時間レースがフランス・ルマン市のサルト・サーキットで行われ、アウディが4年連続、12回目の総合優勝に輝いた。

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3台体制で挑んだアウディ・スポーツ・チーム・ヨーストのゼッケン1号車には、マルセル・ファスラー/アンドレ・ロッテラー/ブノワ・トレルイエという同じドライバーの組み合わせによる3連覇が掛かっていたが、残念ながら夜を迎える頃エンジンのクランク・センサーにトラブルが発生。スタート直後から首位に立つ活躍も、ピットで40分以上修理に費やすことでふいになり、優勝争いから遅れを取ってしまった。



代わりに24時間を走り抜いてトップでチェッカー・フラッグを受けたのは、予選でポール・ポジションを獲得したゼッケン2号車の「アウディ R18 E-tron クワトロ」。トヨタの追撃を振り切り、24時間のほとんど間で首位を守り抜いた。ドライバーはトム・クリステンセン/ロイック・ディバル/アラン・マクニッシュ。クリステンセン選手は5年ぶり、自身9度目の総合優勝。史上最多記録を更新した。



2位はトップのアウディから一周遅れで、ゼッケン8番の「トヨタ TS030ハイブリッド」。ドライバーはアンソニー・デビッドソン/ステファン・サラザン/セバスチャン・ブエミ。レース中は大きなトラブルもなくアウディを追い続けたが一歩届かず。トヨタは4度目の総合2位。昨年は2台とも完走さえ出来なかったわけだから、来年にまた期待しよう。



これに同一周回、約2分差まで迫ったゼッケン3番のアウディが3位に入り、表彰台の一角を占めた。続く4位は中嶋一貴選手もドライブしたゼッケン7番のトヨタ。終盤まで表彰台を争って3号車のアウディとバトルを繰り広げていたが、レース残り1時間というところで降り始めた雨によるコース上の水に足をすくわれ、ラピエール選手がドライブ中にコースアウト。フロント周りを壊してしまう。この修復のため時間をロスし、トップから7周遅れてゴールした。



LM-GTE ProクラスにAFコルセ・チームから出場した小林可夢偉選手がドライブする「フェラーリ 458イタリア」は、同じチームから出走するもう1台のフェラーリより1つ上のクラス5位(総合21位)でフィニッシュ。自身初の24時間耐久レースで見事完走を果たした。LM-GTE Proクラスは新型「991」となった「ポルシェ 911RSR」が1・2位独占。「アストンマーティン ヴァンテージ」が3位に入っている。



そしてLMP2クラスも、OAKレーシングの「モーガン・ニッサン」がクラス優勝と2位を獲得。このクラスは5位まで日産エンジン搭載車が占めている。中野信治選手の「オレカ03 ニッサン」はチームメイトがクラッシュしたためコース上で走行不能に。井原慶子選手もドライブした「ローラB12/80 ニッサン」はマシン・トラブルでリタイアしている。悲しい事故のあったLM-GTE Amクラスは「ポルシェ 911 GT3 RSR」がクラス優勝した。



出場した3台が1位・3位・5位に入ったアウディは今年も強かったが、それでも昨年に比べれば、何度かトラブルにも見舞われ、盤石とは言えない勝利だった。一方のトヨタは昨年の2台ともリタイアという結果から、2台を送り込んで2位・4位という今年の戦績は大躍進。信頼性も高かった。しかし、速さでアウディに一歩及ばなかったことも事実。それはアウディの平均速度が240km/h〜242km/hだったのに対し、トヨタ勢は238〜239km/hと若干下回ることからも明らかだ。ル・マンは終わったが、今年のFIA世界耐久選手権はまだあと5戦を残しており、アウディとトヨタの対決はこれからも続く。



今年のル・マンは事故で亡くなったアラン・シモンセン選手を悼み、表彰台でシャンパン・ファイトは行わなかった。優勝したクリステンセン選手とシモンセン選手は同じデンマーク出身。レース後、クリステンセン選手は次のように語っている。

「残念なことに、昨日我々は同じ夢を持つ友人を亡くした。彼は大変控え目で魅力的な人物だった。この勝利をアラン・シモンセンと、そして僕にまたル・マンで勝てるよと言って励ましてくれた、今年3月に亡くなった父に捧げたい」

なお、アストンマーティンの公式サイトでは日本時間の24日朝現在、通常のコンテンツが全て閉じられ、ル・マン24時間レースでクラス3位となった報告とシモンセン選手に哀悼の意を表した言葉のみが表示されている(下の画像:右)。



来年はトップ・カテゴリーにポルシェ・ワークスが復活し、日産は再び先進的な実験車両で24時間の完走を目指す。今年以上に熱い闘いが観られること、そして傷ましい事故が2度と起こらないことを祈りたい。


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