【試乗記】「地球上で最も快適!?」 スズキのEV、「走るソファ」に乗る(ビデオ付)
Related Gallery:


今回は日本がGW中ということなので、いつもとガラリと趣向を変え、スズキが試作した電気自動車(EV)の試乗記をお届けしよう。取り上げたのは、スズキが社内の各部門からエンジニアを集め、最小限の研究開発費で生み出した「走るソファ」だ。

現在開発されている電技自動車の全てがそうであるように、スズキの走るソファは、"新しいテクノロジーへの挑戦"と"妥協"というエンジニアにとって相反する要素のバランスを上手く取ったクルマだ。フロントガラスやヘッドライト、エアバッグ、雨よけ等のつまらない現代人向け装備を持たない、最もピュアなEVとも言えるだろう。




昨年、米国での四輪車販売事業から撤退したスズキだが、2011年に米国で「Kizashi Kicks」と名付けた「キザシ」の販促キャンペーンを行った。その一環として、ニュージャージー、ペンシルベニア、イリノイ、ニューヨーク、バーモントの各州で開催されるヴィンテージカーの競技会やミュージックフェスティバルなどでのイベントも実施。走るソファもそのイベントで紹介されると聞いて、当時、我々はペンシルベニア州ピッツバーグへ試乗に赴いたのだ。




他の自動車メーカーと同じように、スズキはこのEVを開発するにあたり既存のプラットフォームを使っている。走るソファの形状は、米で流れていた「キザシ対A4」のテレビCMや2011年のシカゴオートショーに登場したものと見た目はほとんど変わらないが、中身は全く新しくなっており、スズキのエンジニアたちの優れた能力を証明する出来ばえとなっている。

オートショーに展示された走るソファはガソリンエンジン版で、富士重工業の汎用エンジン、SP170(最高出力6hp)を搭載していた。今回のEVには、ゴルフカートなどの小型電動車両を製造するクラブカー製の48ボルトモーターが採用され、電源として6ボルトのディープサイクルバッテリーを8個組み合わせている。




寸法はガソリンエンジン版と同じく、幅2,032mm、奥行き927mm、高さ914mmで、ホイールベースは約635mm。都市部の狭い道を運転するのにうってつけのサイズだ。「SX4」や「キザシ」でアピールされている"お手頃価格の4WD"というスズキのモットーに従い、4輪全てが駆動する。

スズキは性能や航続距離、最高速を公表していないが、試乗中、芝生を引き裂いてホイールスピンを起こしたことを考えると、十分なパワーがあると言えるだろう。





どのEVにも当てはまることかもしれないが、アルミニウム製の足形をしたアクセルペダルを踏んだ途端、ありあまるほどのトルクが発生し、"静寂"とともに前へ押し出された。聞こえるノイズは、電気モーターのかすかな"ブーン"という音と、筆者のポケットからこぼれた小銭がソファの座面と背もたれの隙間にゆっくりと滑り込んでいく音くらいだ。ブレーキはよく効くが、左足でリアアクスルに装着されたシングルディスク式油圧ブレーキをしっかりと作動させる必要がある。マクラーレン「F1」と同様にフロント中央に配置されたステアリングホイールは、ソファの座面と並行に取りつけられているので(写真を確認してほしい)、体の横で操作しなければならないが、ラックアンドピニオン式のステアリングを介して素早い方向転換ができる。ただし、路面の状態といったインフォメーションが伝わらないのが残念だ。

しかし、あくまでこの走るソファは走行性能重視のマシンではなく、スズキが"快適性"で勝負したクルマなのだ。



レトロ感あふれるソファは、設計上は3人掛けでシートベルトも完備。詰めれば4人でも着座可能だ。サスペンショントラベルがない代わりに、ふかふかのソファがサスペンションの役割を担ってくれる。また、イケア製のテーブルが足を投げ出しておくのに最適な位置にあり、同乗者は広いレッグルームを確保できる。ソファの後ろに備え付けられたキャビネットの上にはランプがあって照明もつけられるが、飲み物を冷やしておくための冷蔵庫がないことは許しがたい手抜かりだ。試乗時にそのことをスズキのチームに伝えたところ、この点は将来改善するかもしれないと言ってくれた。多少の欠点はあるにせよ、スズキは地球上で最も快適なフェアウェイクルーザーを作るという挑戦に成功したのだ。

日産「リーフ」ほど洗練されていないし、テスラ「ロードスター」ほど魅力はないかもしれないが、スズキの電気自動車はカリスマ性があり、快適で、愛くるしい。市販化は予定されていないとのことだが、他の自動車メーカーのエンジニアたちには是非、試乗してみていただきたいものだ。

By Damon Lavrinc
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

Related Gallery:


【PR】走るソファの購入を考える前に!まずは現在お乗りのクルマの査定価格を調べてみよう!

<関連フォトギャラリー>
Related Gallery:

Related Gallery:Julia Louis-Dreyfus

Related Gallery:Engadget@2007 ChinaJoy(1)

Related Gallery:Samsung NC10 NetBook

Related Gallery:HTC's dual-mode Android slider at the FCC


<人気フォトギャラリー>
Related Gallery:HTC Sensation 4G preview!

Related Gallery:HTC Sensation 4G

Related Gallery:Toyota FT-86 Concept in the Studio

Related Gallery:Stealth LPC-670 Mini-PC

Related Gallery:thinkgeek playmobil apple store