フェラーリは11日、昨年までF1で活躍していた日本人ドライバー、小林可夢偉をレーシング・チーム「スクーデリア・フェラーリ」に迎えると発表。といっても残念ながらF1ではなく、市販車をベースとするGTレースのカテゴリー。2013年、可夢偉はWEC(FIA世界耐久選手権)にフェラーリのワークス・ドライバーとして、AFコルセ・チームから「458 イタリア」ベースのレースカーで参戦することになる。

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2012年より始まったWECは、6時間以上の耐久レースを世界各地で転戦するレース・シリーズ。その中には有名なル・マン24時間レースも含まれる。日本でも昨年10月に富士スピードウェイで「富士6時間耐久レース」が開催され、元F1ドライバーの中嶋一貴らがドライブするトヨタのハイブリッド・レースカー「TS030 HYBRID」が優勝。現在注目を浴びる国際スポーツカー・レースとなっている。

競技車両は「LMP(ル・マン・プロトタイプ)」と「LM-GTE(ル・マンGTエンデュランス)」に大きく分かれており、前者はトヨタ TS030の他、ル・マンで総合優勝を果たした「アウディ R18 e-tron クワトロ」などが含まれ、後者には「フェラーリ 458」「ポルシェ 911」「シボレー コルベット」「アストンマーティン ヴァンテージ」といった世界の錚々たるスーパー・スポーツカーの名前が並ぶ。小林可夢偉が参戦するのはこのLMP-GTEクラスだ。



総合優勝を狙うLMP1に比べると格下に思うかも知れないが、路上を走る市販スポーツカー(をベースにしたレース仕様車)が動力性能だけでなく耐久性も競い合うということからクルマ好きの注目度は高く、メーカーも力を入れている。またそのドライバーも元F1パイロットをはじめとする世界一流クラスが参戦。今季、可夢偉が加わることに決まったAFコルセ・チームでは、昨年ジャンカルロ・フィジケラを擁して初年度のチャンピオンに輝いているし、今年はアストンマーティンのドライバーにブルーノ・セナが起用されている。元F1ドライバーの "再就職先" としては人気が高いようで、可夢偉は2月にスペインでカルン・チャンドック(2010年にHRTからF1参戦)らと共にAFコルセの "トライアウト" を受けていた。今回の発表はそれに合格したことを意味する。

昨年のLMP-GTEクラス・チャンピオン・チームであるAFコルセは、フェラーリやマセラティのレースカーでレースに参戦を続けるイタリアのチーム。2006年に「F430」で参戦を開始したFIA GT選手権のGT2クラスでは、2009年まで4年連続でチーム・タイトルを獲得。昨年はWECシリーズ・チャンピオンだけでなく、ル・マン24時間レースではクラス優勝に輝いた名門だ。

今回の可夢偉加入のニュースはチームではなく、フェラーリのカスタマー向けモータースポーツ・サポート部門である「コルセ・クリエンティ」から先に出されたもので、しかも「フェラーリのレース部門スクーデリア・フェラーリに、初のアジア人ドライバーである小林可夢偉を迎える」というものだった(タイトルは『日出づる国から』!)。つまり可夢偉は、フェラーリのワークス・ドライバーとして、セミ・ワークス・チーム的な役割を担うAFコルセに参加し、フィジケラらと共にフェラーリのマニュファクチャラーズ・タイトル2連覇のために尽力する、ということになるようだ。




フェラーリ・ワークス・ドライバーとしての可夢偉のデビュー・レースは、4月14日にイギリス・シルバーストン・サーキットで開催される6時間耐久レース。おそらくAFコルセが走らせる2号車の458 イタリアをドライブすることになると思われる。10月20日には今年も富士で6時間耐久レースが予定されているので、また日本で可夢偉のオーバーテイクが観られるかも知れない。

F1参戦継続という望みが叶わなかったことは残念だが、スクーデリア・フェラーリという強力なF1とのコネクションはつながった。GTで活躍を見せれば、フェラーリF1...か、あるいはフェラーリがエンジンを供給するF1チームのドライバーとして、グランプリに返り咲く可能性も高くなる。

小林可夢偉によるファンに向けられたメッセージは、以下のリンクから公式サイトでご覧いただきたい。


小林可夢偉 Kamui Kobayashi Official Site:スクーデリア・フェラーリ加入のお知らせ


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