メルセデス・ベンツ、コンパクトな「Aクラス」に360馬力エンジンを搭載した「A45 AMG」を発表!
メルセデス・ベンツの高性能モデル開発部門であるAMGは、コンパクトな「Aクラス」に "世界で最もパワフルな量産4気筒" を積む「A45 AMG」を発表。さらに1年間の限定生産モデルとして「A45 AMG エディション1」という特別仕様車を設定すると発表した。これでもメーカー純正の、羽根付きストライプ入りチューンドAクラスだ。

2012年に発表された現行モデルが3代目となるAクラスは、5ドア・ハッチバックのボディに直列4気筒エンジンを搭載して前輪を駆動する、最も小さなメルセデス・ベンツ。日本では今年1月に発売となり、プロモーションのために制作されたオリジナル・アニメーションが反響を呼んだことは記憶に新しい。その全長約4.3mのコンパクトな車体に、AMGがチューンした高出力エンジンと4輪駆動システムを与え、足回りおよび内外装を攻撃的に仕立てた最強モデルがA45 AMGである。



通常モデルの「A180 ブルーエフィエンシー」では排気量1.6リッターから122ps、高性能版の「A250 シュポルト」なら2.0リッターから210psを発生する直列4気筒直噴ターボ・エンジンは、AMG特製パーツをふんだんに投入することで最高出力が360ps/6,000rpmにまで引き上げられ、さらに自然吸気なら(車名の数字が表す通り)4.5リッターV8並みの45.9kgmという強大なトルクを、僅か2,250rpmから5,000rpmまで発揮し続けるという。流石にこれだけの力を前輪のみで路面に伝えることは難しいらしく、「AMG 4マティック」と呼ばれる4輪駆動システムが採用された。この "パフォーマンスとダイナミズムに焦点を合わせて開発された" というシステムは、デュアルクラッチ式7速2ペダル・トランスミッション「AMG スピードシフト」と統合されたコンパクトな「PTU(パワー・テイクオフ・ユニット)」を介して必要に応じて駆動を後輪に伝える。他社の同様な4輪駆動システムに比べると、最大で約25%も軽量だとか。このパワートレインには3つのドライビング・モードと、さらに「レース・スタート」機能が搭載され、スポーツ・エキゾーストには「SLK 55」譲りのフラップ式を採用。エンジンの冷却システムは「SLS AMG」のそれをベースにしているそうだ。0-100km/h加速はA250 シュポルトより2秒も速い4.6秒。最高速度は250km/hでリミッターが作動する。NEDC(新欧州ドライビング・サイクル)複合モードで14.1〜14.5km/リッターと燃費も決して悪くない。



そんな世界最強のコンパクト・ハッチとなりそうなA45 AMGには、発売から12ヶ月の期間限定で「エディション1」という特別仕様車が設定されるという。今回初公開された画像をご覧になればお分かりのように、まるでアフターマーケットのチューナーによるチューンドカーのようなというか、そもそもチューナーとして歴史をスタートさせたAMGらしさが全開いうか、何とも派手な装いとなっている。シリウス・ホワイトのボディには、ボンネット、サイド、ルーフにマット・グラファイト・グレーのストライプが入り、翼端板が赤く塗られたリア・ウイングやフロント・バンパー・スポイラー、カナードなどの「エアロダイナミック・パッケージ」を標準装備。マット・ブラック塗装が施された19インチ・ホイールには235/35R19サイズのタイヤが装着され、センター・キャップやブレーキ・キャリパー、ドアミラーとフロント・グリル周辺などに赤いアクセント・カラーが入れられている。

ブラックで統一されたインテリアは基本的に通常のA45 AMGと共通。"ARTICO" レザーと "DINAMICA" マイクロファイバーを組み合わせたトリムに、エクステリア同様赤のアクセントがエア・ベント周囲やシートベルト、スティッチなどに配されている。AMGパフォーマンス・シートとナッパレザー巻きのステアリング・ホイールは標準で装備し、シフトレバー横のAMGドライブ・ユニットには「Edition 1」という文字のバッジが付くそうだ。



A45 AMGは3月5日に開幕するジュネーブ・モーターショーで一般公開された後、ドイツでは6月に発売される予定。価格はまだ未発表だが、噂では日本円で800万円前後になるのではないかと言われているようだ。通常はオプションとなる数多くの装備が付いてくるエディション1はさらに高価格となるはずだが、それでも個別に注文するより "お買い得" らしい。

かつて限定販売されたドイツ・ツーリングカー選手権用ホモロゲーション・モデル「190E エヴォリューション」を思い出させる、コンパクトでアグレッシブなAMG メルセデス。"最強のホットハッチ" が欲しい人は、もうしばらくお待ちを。


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