アルファ ロメオ、学生たちと共同制作した4ドア・サルーン「グロリア」を発表!
アルファ ロメオは、3月に開催されるジュネーブ国際モーターショーにおいて、デザイン学校の学生達と共同で制作した4ドア・サルーンのコンセプトカー「グロリア」を公開すると発表した。

このプロジェクトに参加した学生は、イタリア・トリノにあるIED(ヨーロッパ・デザイン学院)のマスター・クラスに在籍する20名のカー・デザイナー志望者たち。彼らにはフィアットクライスラーのデザイン統括部長から「アメリカおよびアジアの顧客に向けたアルファ ロメオのサルーンを、新しい解釈で創造すること」という課題が与えられたという。そうして提出された20枚のデザイン画を基に、アルファ ロメオのデザイン部門チェントロ・スティーレと協議しながら、1/4スケールのクレイ・モデルを制作、その中から最も当初のコンセプトに合致する1台がアルファ ロメオによって選ばれ、最終的にフル・スケールのモデルが造られたという。学生達は自動車メーカーが実際に行うカー・デザインのプロセスと現場を学ぶことが出来たそうだ。

こうして出来上がった「グロリア」と名付けられたコンセプト・モデルは、全長4,700mm × 全幅1,920mm × 全高1,320mmというサイズで、ホイールベースが2,900mm。全幅を除けば「BMW 6シリーズ」よりもやや小さく、ポルシェの「パナメーラ」と比べると27cmも短くて、10cm近く低い。流麗なボディ・サイドのラインと、一目でアルファ ロメオと分かる伝統の楯が与えられたフロント・マスク、そして往年のヒストリックカーからヒントを得たというレザー・ストラップが巻かれた長いボンネットが特徴だ。その下には "芸術的な" V6またはV8ツインターボ・エンジンが搭載されることを想定しているという。

それで思い出されるのは、現在開発が進められているマセラティのミドルサイズ・サルーン「ギブリ」をベースに、アルファ ロメオから登場すると噂されている新しい後輪駆動のサルーン。つまり、学生達のアイディアがどれほど採用されるかどうかは別として、アルファ ロメオは近い将来、このグロリアと同クラス・同コンセプトのニュー・モデルを市場に投入するつもりであることは、まず間違いないと見られているのだ。今回のプロジェクトは、 "人材育成" の名の下に、そのリサーチおよび事前プロモーションを兼ねるという意味合いもあったのではないだろうか?

となるとエンジンは、今年1月にデトロイト・ショーで発表された新型「マセラティ クアトロポルテ」に搭載されている、3.0リッターV6と3.8リッターV8がベースになると思われる。マセラティのパワートレイン部門が設計し、フェラーリの工場で組み立てられる新世代ユニットだ。かつては鎬を削り合ったイタリアの名門ブランド3社が、1台の市販車に携わると思うと胸が熱くなる。また、今回のグロリアに関するブレスリリースでも「後輪駆動」とは断言されていないことからみて、FRベースの4輪駆動バージョンも用意されるのかも知れない。アジアをターゲットにしているというのだから、なおさら有り得る話だろう。

1992年に生産終了した「75」以来、実に20数年ぶりとなるアルファ ロメオの後輪駆動サルーンは、早ければ今年の秋、或いは来年の前半くらいに市販モデルがデビューすると見られている。まずは来月公開されるこのグロリアで、将来のカー・デザインを担う才能とアルファ ロメオの新型車に関するヒントを、見せていただくことにしよう。


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