前回の「BRZ」に続いて、「東京オートサロン2013」のスバル・ブースから、2台のカスタムSUVをご紹介。"車高を下げた"「フォレスター」と、"車高を上げた"「XV」である。

つや消し塗装のボディが印象的なこの2台は、スバルのモータースポーツ部門STI(スバル・テクニカ・インターナショナル)が手掛けたそうで、今後の発売が楽しみな「参考出品」パーツもいくつか見ることが出来る。順番にご紹介していこう。

まずは「マットオリーブブラック」というボディ・カラーで塗られたフォレスター、「SUBARU FORESTER SPORT CONCEPT」から。直噴ターボ「DIT」エンジン搭載の「2.0XT EyeSight プレミアムセレクション」をベースに、「ハイウェイやシティークルーズを意識した "オンロードスーパーSUV"」をコンセプトに作り上げたという。悪路の走破性を犠牲にしても、「舗装路にフォーカスした」という足回りは約70mmほどローダウンされ、ビルシュタイン製サスペンションと、BBS製20インチ超超ジュラルミン鍛造1ピースホイール「RZ-D」を加工して装着。245/40ZR20というサイズのブリヂストン製ハイパフォーマンスカー用タイヤ「ポテンザ S001」を履く。ブレーキにはフロントに6ポット、リアに4ポットのブレンボ製モノブロック・キャリパーと18インチ・ドリルドローターを、ステンレスメッシュホースやSTI製ブレーキ・パッドと共に組み込んで制動力も強化。STI得意のフレキシブルタワーバーやスポーツマフラーは現在「開発中」の品だとか。


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ボディには、STIが製品化を目指して開発しているフロント・スポイラーとリア・アンダースポイラーを、スバルが参考出品用に製作したサイド・アンダースポイラーやフロント・グリルと組み合わせて装着し、インテリアは赤い本革シートとブラック・トリムによる精悍で華やかなカラー・コーディネートでまとめられた。ピアノ・ブラックのインストゥルメント・パネルやSTI製シフトノブとプッシュエンジンスイッチはすでに発売中の製品。エンジンはノーマルだが、STI製オイルフィルターやバッテリーホルダー、ラジエターキャップなどでドレスアップされている。



一方、インプレッサ・ベースのクロスオーバー車、XVを「条件の悪い悪路を力強く走り抜ける "スーパーオフロードSUV"」のイメージでカスタムしたという「SUBARU XV SPORT CONCEPT」は、「2.0i-L EyeSight」がベース。ビルシュタイン製サスペンションを組み込んだ足回りは地上高が約9cmほど嵩上げされ、17インチのENKEI製「RPF1」ホイールにヨコハマの大径オフロード用タイヤ「ジオランダーA/T-S」を採用。市販モデルのXVでイメージカラーとなっているオレンジ色を、半艶消しにしたような塗装が施されたボディには、アンダーガードを備えた特製フロント・バンパーと標準よりも大型化されたフェンダー・アーチ・プロテクター、サイド・アンダースポイラーが装着され、リア・バンパーに取り付けられたプロテクターの下から大口径のSTI製スポーツマフラーが覗く。フレキシブルタワーバーやブレンボ製ブレーキは当然のようにこちらも装備。レカロ社製フロント・シートが入れられた車内にも(写真では見えなくて申し訳ないのだが)ステアリング・ホイールやシフトノブ、エアコン用ダイヤルなど各部にボディ同色のオレンジ色が配され、内外装とも活動的で楽しげな雰囲気。しかも、なかなかクール。


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担当された方のお話によると、「フォレスターは現行型で本格SUVらしさが増したけれど、昔あったクロススポーツやSTIバージョンのように、車高が低いオンロード向けモデルが欲しいという声も依然としてお客様から聞かれるので、今回やってみました。XVは逆に、標準モデルよりもさらに悪路走破性を高めた仕様の提案。市販化については反応を見てから、というところでしょうか」とのこと。

マットなボディ塗装について、市販モデルにも採用される可能性は? と尋ねると、「通常の塗装ラインでは対応できないので、別に専用ラインを設けなければなりません。また、どうしても製造工程中で傷が付きやすいということがありますから、スバルの保証する製品品質を満たすことが出来るか、ということを考えると、市販車では難しいでしょうね」とのお答えだった。

内外装のカラーリングはともかく、反響次第で追加バリエーションとしての登場も大いにありそうな2台。カスタムというと "真面目なスポーツ" 路線が得意だったスバルとSTIが、前回ご紹介したBRZも含めて今年のオートサロンで見せてくれた洒落気と色気は、今までスバルのクルマに少々足りなかった面がこれからもっと魅力を増しそうな、そんな可能性を感じさせてくれた気がする。


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