【東京オートサロン2013】ホンダの軽自動車「N-ONE」を、無限が本格レーシングカーに大改造!
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ホンダ車のチューニングやモータースポーツ活動で有名な「無限(株式会社M-TEC)」は、東京オートサロン2013のホンダ・ブースに話題の軽自動車「N-ONE」をベースにしたカスタムカー3台を持ち込んだ。中でも最も魅力的だったのが「MUGEN Racing N-ONE Concept」。N-ONEを小さくても本格的なレーシングカーに大改造した "マシン" である。

>>これは本格派だ!

まるで1970年代のシルエット・フォーミュラを彷彿とさせる(ただし大きさは2/3ほど)攻撃的なボディは、ビス留めされたワイドな前後オーバー・フェンダーやサイド・スポイラー、開口部の大きなフロント・バンパーに大型リア・ウイング等で完全武装。エンジン・フードにはインタークーラーに大量の空気を送り込むためのバルジが設けられ、排気エキゾーストは何とリア・ホイール手前からサイド出し。スリックタイヤを履いた16インチ「MDN」ホイールの向こう側に強化されたブレーキ、ブレンボ製フロント4ポッド・キャリパー+φ300ディスク、リア2ポッド・キャリパー+φ280ディスクが姿を覗かせる。小さなレーシング・ドア・ミラーとボンネット・ピンなどのディテールも、凄味のある雰囲気に一役買っている。

FIA準拠の13点式ロールケージが組まれた車内では、本格的なHANSシステム対応フルバケットシートと4点式フルハーネスがドライバーを待ち構え、ステアリング・ホイールは小径のφ330。無段変速オートマティック・トランスミッションに換えて、レース用のシーケンシャル・ギアボックスが搭載されているという。



すぐにでもサーキット・デビューが決まっていそうなこのスモール・レーサーだが、担当された方のお話によれば、「モータースポーツの楽しさをN-ONEで表現したコンセプト・モデル」に過ぎず、これでワンメイク・レースを開催するとか、コンプリートカーとして市販する、というような話はまったくないらしい。とても残念。エンジンに関してはストックのままで、派手なボディも「どちらかと言えば、見た目重視」で作られているそうだ。パーツは全て「ワンオフで製作したもの」であり、単体で販売する計画も「考えていない」そうである。

モチーフは、ホンダが1967年に発売した軽自動車「N360」のレース仕様ですか? と尋ねたのだが、「それよりも初代シティ ターボII ブルドッグのレース仕様車の方がイメージは近い」とのお答えだった。「ボディのサイドには昔の無限のロゴを使っているんです」とのこと。ゼッケン・サークルの下側に見えるのがそれである。



無限は他にも、現在すでに発売中のN-ONE用カスタマイズ・パーツを装着した「MUGEN N-ONE」と「MUGEN N-ONE Premium」を出展。MUGEN Racing N-ONE Conceptのフロント・バンパーは、MUGEN N-ONE Premium用のデザインがベースになっているそうだ。"リトル・ダイナマイト" を謳うこれら2つの市販モデルも、それだけ見れば充分スポーティでなかなか魅力的ではあるのだが、無限の本業ともいえるモータースポーツの遺伝子がストレートに現出した "リトル・モンスター" の隣りに並べて置かれると少々分が悪い。



軽自動車の「全幅1,480mm・64馬力」という足枷を解き放ち、白ナンバーとなるワイド・ボディ+ハイパワーを与えられたN-ONEがコンプリートカーとして無限から発売されたら...という期待を思わず抱いてしまう。そんな魅力は多くの方が感じたようで、MUGEN Racing N-ONE Conceptは、東京オートサロン2013の来場者が出展車両の中から最も優れたカスタムカーを投票で選ぶ「東京カスタムカーコンテスト2013」コンセプトカー部門で最優秀賞に輝いた。

なお、東京・港区にあるホンダ ウエルカムプラザ青山では、1月19日(土)から1月27日(日)まで、このMUGEN Racing N-ONE Conceptをはじめ、東京オートサロン2013のホンダ・ブースに出展された車両をいくつか「アンコール特別展示」するそうだ。見逃してしまった方、もう一度見たい方は、以下のリンクから公式サイトをご覧の上、是非足運んでみてはいかがだろうか?

「Honda ウエルカムプラザ青山 TOKYO AUTO SALON 2013 Honda アンコール特別展示」


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