BMWが、今年から復帰したDTM(ドイツ・ツーリングカー選手権)で
BMW Mは5日、2012年のDTM (ドイツ・ツーリングカー選手権)において、ドライバーとチーム、そしてマニュファクチャラーという "三冠タイトル" を獲得した記念として、レースカーのベースとなった高性能市販モデル「M3」の特別限定車「BMW M3 DTM チャンピオン・エディション」を発表した。

BMWメルセデス・ベンツアウディというドイツ3大メーカーのワークス・チームが鎬を削るDTM。デビッド・クルサードやラルフ・シューマッハのような元F1ドライバーが参戦していることもあり、ヨーロッパでは最も人気が高いツーリングカー・レースの1つだ。

1980年代から90年代初めにかけてはグループA規定のもと、メルセデス 190EとBMW 初代M3が激闘を繰り広げ、そして1993年になるとアルファ ロメオがイタリアから参戦、高度にハイテク化されたマシンがコース上で激しくぶつかり合いサイド・バイ・サイドの戦いを見せるDTMは、ドイツ国内に留まらず国際的な人気を博した。しかし先鋭化が過ぎたマシンの開発コスト高騰には次第にメーカーが音を上げ、1996年シーズンを最後に一時休止となる。現在開催されているシリーズは2000年に再開された新規定によるもので、かつてのような4WD、トラクション・コントロールなどの使用は禁止されている。再開当初はオペルの名前もエントリー・リストに載っていたのだが2005年に撤退。以降はメルセデスとアウディの2強対決となっていた。



そんな新DTMにかつての強豪BMWが遅ればせながら参戦したのは2012年、つまり今年のこと。参加車両は今シーズンから規定により2ドア・クーペに統一されたため、メルセデスは「Cクラス・クーペ」を、アウディは「A5」をベースとするDTMマシンを投入。約20年ぶりの復活となるBMWは、名門ワークスチーム「シュニッツァー」をはじめ、3チームから「M3 クーペ」をエントリーさせた。

開幕戦こそメルセデス HWAチームの1・2フィニッシュを許し、BMW勢は6位に入るのがやっとだったが、第2戦では早くもシュニッツァー・チームのカナダ人ドライバー、ブルーノ・スペングラーがBMWに復帰後初優勝をプレゼント。その後も3勝を挙げドライバーズ・タイトルを獲得する。シュニッツァーはチーム・タイトル、そしてBMWはもちろんマニュファクチャラー・タイトルを手中に収めた。



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今回発表されたBMW M3 DTM チャンピオン・エディションは、このブルーノ・スペングラー選手がドライブしたM3 DTMと同じフローズン・ブラック・メタリックというボディ・カラーを纏い、リアのサイド・ウインドウにはカナダ国旗とスペングラー選手の名前を表す "SPE" の文字、そしてカーボンファイバー製ルーフからトランクリッドにかけて青・紺・赤3色の「Mストライプ」が入れられている。フロント・ノーズにはこれもカーボンファイバー製のフラップとガーニーを装着。インテリアはプラック・レザーをベースにシルバーのアクセントという組み合わせ。ダッシュボードやセンターコンソールにはカーボンファイバー・パネルが装着され、スペングラー選手のサインとシリアル・ナンバーが入る。アルカンターラ巻のステアリング・ホイールとハイドブレーキ・レバーはM Powerのロゴ入りだ。




最高出力420ps/8,300rpmと最大トルク40.8kgm/3,900rpmを発揮する4.0リッターV型8気筒エンジンには、「M DCT ドライブロジック」と呼ばれるパドルシフト付き2ペダル式7速ダブル・クラッチ・トランスミッションが組み合わされる。その他、通常ではオプションとなる「コンペティション・パッケージ」や「Mドライバーズ・パッケージ」などの装備が付くという。チャンピオン・マシンのイメージを投影しつつもロードカーとしての快適性は犠牲になっておらず、シート・ヒーターやナビゲーション・システム、パーク・ディスタンス・コントロールなど "日常使い用装備" もちゃんと搭載されている。



発売は2013年2月の予定で、ドイツにおける販売価格は9万9,000ユーロ(約1,061万円)。標準モデルのM3に比べると3万ユーロ(約322万円)ほどお高い。これまでBMWがDTMで記録してきた優勝回数にちなんで54台の限定生産となる。購入したオーナーは、スペングラー選手からアドバイスが受けられるという、ニュルブルクリンク北コースで開催されるドライブ・トレーニング・コースに参加できるそうだ。
ごく少数だがドイツ以外の国でも販売される予定なので、気になる方は期待しながらBMW ジャパンからの発表を待ってみては?


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