「レクサス LS」をベースに、TMG(トヨタ・モータースポーツ)が開発した超高性能サルーン!
ドイツに本拠を構え、トヨタのモータースポーツ活動を担当するTMG(トヨタ・モータースポーツ有限会社)は27日、「レクサス LS」をベースとする超高性能サルーンのコンセプト・モデル「TMG Sports 650」を発表した。

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かつてトヨタがF1や世界ラリー選手権に参戦していた時には前線基地としてその活動を支え、現在ではWEC(FIA世界耐久選手権)でハイブリッド・レーシングカー「TS030」を走らせるTMGは、これまでトヨタのモータースポーツ実戦部隊という役割を担ってきた。そのTMGが、今後はトヨタ車をベースにしたハイパフォーマンス・ロードカーを手掛けるという話が聞こえてきたのは今年の6月。TMG代表の木下美明氏はオーストラリアの自動車メディアに対し「将来的にTMGは、メルセデス・ベンツにとってのAMGのような会社を目指す」と語ったというニュースをAutoblogでも伝えたことがあるのでご記憶されている方もいらっしゃるだろう。

また、以前からAutoblogをご覧になっているハイパフォーマンスカー好きの方なら、自動車開発の聖地と呼ばれるドイツ・ニュルブルクリンクで、2011年9月に "謎のレクサスLS" が目撃されたというニュースも覚えていらっしゃるのではないだろうか。それから1年3ヶ月、ようやく開発が完了したのか、遂にTMGから公式にその姿が披露されることになったのである。



面白いこと(?)に、写真を見るとその外観は、2012年7月末にアメリカで発表された現行モデル(2013年モデル)ではなく、それ以前のいわゆる「マイナー・チェンジ前」にあたる前期型がベースであることが分かる。TMGの発表によると、ボディのエアロダイナミクスは「TMGの風洞設備を使って開発された」とあるので、2011年から開発作業が行われていたのであるならば、その当時のLSをベースとすることは致し方ないのかも知れないが、メルセデスの新型車が発表されるとほぼ同時に登場することさえあるAMGを目指すにしては、トヨタとの連携が円滑に行っていないのでは...と心配したくなる。



2011年9月にニュルブルクリンクで目撃されたテスト車両と比べると、フロント・バンパー下部のエアダムが拡がり、フロントのホイール・アーチ後ろにはエア・アウトレットが設けられていることに気付く。ボンネットのスクープも洗練された形状に整えられた。車体サイズは全長5,105mm × 全幅1,970mm × 全高1,456mm。市販されていた "前期型LS" に比べると、45mm長く、105mmも幅広く、(スポーティ・グレードの「バージョンSZ」よりさらに)9mm低い。車両重量は2,050kgと発表されている。



気になるエンジンは、排気量4,969ccのV型8気筒に2基のターボチャージャーを装着。車名の数字が表すとおり、最高出力650ps/6,500rpmと、最大トルク78.0kgm/5,460rpmを発揮する。0-100km/hを3.9秒で加速し、最高速度は320km/hに達するという。トランスミッションには高トルクに対応した8速AT(マニュアル・モード付き)を採用。トルセンLSDを装備し、後輪のみを駆動する。ザックス社製ダンパーを装着した足回りには、黒く塗られた20インチ・ホイールに、フロント275/35R20、リア345/30R20サイズのタイヤが組み合わされている。ブレーキも強化され、ブレンボ社製カーボン・セラミックが採用されているそうだ。

TMGの発表を見ると、興味深いことにフロント・タイヤは「トラック用オプションとして295/35R20を用意」と書かれており、さらに価格は "To be confirmed" 、「これから確定される」とある。つまりTMGはこれを市販化するつもりであるらしい、という推察ができそうだ。




「サーキットと同じような興奮を路上で味わえるだけでなく、同等の快適性を備えた、ハイエンドなリムジン・サイズのクルマ」であるというこのTMG Sports 650は、12月1日にドイツで開幕するエッセン・モーターショーで一般公開される予定。果たしてトヨタとレクサスとTMGが作る "こういうもの" に、どれだけ需要があるのか、会場のTMGブースを訪れる人々から声を聞いてみたいところだ。


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