【試乗記】「未体験の加速!」 「GT-R」を1115psに怪物チューンしたAMS「ALPHA 12」
愛車が軽自動車であろうが、647psのシボレー「コルベットZR1」であろうが、ステアリングを握る度、もっとスピードが欲しいと思うのは車好きなら当然のことだろう。しかし、持て余すほどのパワーを備えた愛車を所有していたら、その欲求は治まるのだろうか? この疑問に答えを出すべく、米シカゴを本拠地とするチューニング・ハウス「AMSパフォーマンス」がR35型日産「GT-R」をベースにチューンした「ALPHA 12」に試乗したので、今回はその詳細をたっぷりお届けしよう。

ALPHA 12の0-1/4マイルは8.975秒で、その時の時速は約272.6km。そんな怪物のような車を生み出したのは、2001年にシカゴ郊外のアーリントンハイツに開業したチューニング・ハウス「AMSパフォーマンス」だ。同社が初めて手掛けた車の1つは、2.3リッター、ターボチャージエンジンを搭載したフォード「メイクールXR4Ti」。それ以降は三菱「ランサーエボリューションVIII」日産「240SX」(日本名:シルビア)など、次々とチューンドカーを世に送り出した。2007年には本社をアーリントンハイツからウエストシカゴへ移転。同年、AMSがチューンしたランエボがドラッグレースで新記録を打ち立て、「世界最速のエボVIII」と呼ばれるようになった。
【試乗記】「未体験の加速!」 「GT-R」を1115psに怪物チューンしたAMS「ALPHA 12」
【試乗記】「未体験の加速!」 「GT-R」を1115psに怪物チューンしたAMS「ALPHA 12」
2009年になると同社は、ポルシェBMWヒュンダイなどチューンする車種の幅を広げていくが、中でもアメリカで「ゴジラ」の愛称で呼ばれていたR35型日産「GT-R」に強く魅せられたという。彼らはGT-Rのチューンを続け、「ALPHA 6」、「ALPHA 9」、「ALPHA 10」のモデル名で次々と送り出し、ドラッグレースやサーキットなどで記録を塗り替えた。そして今回、我々が試乗したのが最新モデルのALPHA 12というわけだ。

ここで、ALPHA 12が完成するまでの過程を説明しよう。ベースとなるのはR35型日産GT-R。最初に着手するのはパワートレインの改造だ。3.8リッター、VR38DETT V6エンジンを4.0リッターへとボアアップ。その後、Alphaシリーズのカムシャフト付きAMS Alpha CNC レースポート・シリンダーヘッド、AMSインジェクター、AMSマップセンサーなどを取り付ける。次はスピードアップのカギとなるターボチャージャー。もともと付いていたターボはAMS Alpha 12のターボキットに取り替えられ、AMS製インタークーラーも装着。排気系もダウンパイプからマフラーに至るまで変更される。最後にギアボックスをPPGとDodson 製にアップグレード。こちらも大容量のオイルクーラーに適合させるためだ。部品は熟練技術者の手で1つ1つ付け替えられ、ついに完璧な4.0リッター、AMS Alphaレースエンジンが完成する。

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こうしてチューンアップされたALPHA 12は、ダイナモメーターで93オクタン無鉛ガソリンを使用した場合、最高出力1115ps、最大トルク124kgmを発揮。さらにレース用ガソリンを使用すると、なんと最高出力は約1521ps、最大トルク145kgmという驚きの数字を叩き出す。0-100km/h加速は2.48秒。特筆すべきは時速97kmから209kmへの加速力だ。ALPHA 12は、これをたったの3.31秒でやってのけたのだ。この数字がどれほど驚異的かというと、0-1/4マイルで市販車のトップに輝くブガッティ「ヴェイロン16.4」の0-100km/hが2.5秒と聞けば、納得いただけるだろう。

このタイプの車を走らせるには、当然、交通量のない広い道路が理想的だ。しかし悲しいことに、ここはLAのサンタニカ。しかもひどい渋滞だ。とにかく渋滞から抜け出すためにパシフィック・コースト・ハイウェイを目指して北上を試みた。


助手席にはAMSの技術者イヴァン・フィップスが座っている。多彩な才能の持ち主である彼は、熟練技術者としてだけではなく、0-1/4マイルテストのドライバーでもある。助手席に座る人間としては、これほど理想的な人はいないだろう。

では、室内についてお伝えしよう。基本的にはほとんど手が加えられていない。もちろん、顧客の要望次第でレース用バケット・シート、ハーネス・シートベルト、ロールケージなどの装着は可能だ。残念ながら、インジェクションやエンジンマッピングを改造したためにテレメトリーシステム(遠隔測定装置)がうまく作動しないのだが、GT-Rに搭載されていたエアコンなどの装備類はすべて、正常に作動していた。

"スタート"ボタンを押すと、4.0リッターV6から奏でるエンジンサウンドが駐車場の壁面に反響して鳴り響く。アイドリングはスムーズだが、太いテールパイプから吐き出されるその爆音は、すべてが特別なのだと物語っている。ALPHA 12はチューン前のGT-R同様、オートマチックでも運転が可能。助手席のイヴァンはマニュアルモードでのドライブを勧めてくれたが、まずはATモードで駐車場を後にした。

わずか400メートルを走行しただけでイヴァンが発した言葉の意味が理解できた。強大なトルクを生むこの車は、やはりATではしっくりこないのだ。すぐにイヴァンの忠告どおりマニュアルモードに切り替えたが、感触は想像以上だった。初めはギアチェンジのたびに巨大な重機でオカマを掘られているように、後ろから「ドンッ」とスゴイパワーで押されるのにびっくりしたが、ギアチェンジのときにアクセルを少し緩めるとスムーズに走れることが分かった。

これだけのパワーの車がMTではなく、ATのマニュアルモードだからといってALPHA 12がヤワな車だと思われては困る。怪物並みのパワーを発揮するALPHAを操作するために、耐久性の非常に高い部品が採用されているのだ。ほとんどがボディ内部に収められているので確認はできないが、太いエキゾーストパイプから発せられる大音量のエンジン音をだけでもそれは納得できるはずだ。本物のカーマニアにとって、腹の底までズンズンと鳴り響くエンジン音ほど心地よく感じるものはないだろう。

また、GT-Rのブレンボ製ブレーキやマルチモード式電子制御サスペンションもそのまま採用されているため、本来の持ち味である公道での走行は実に快適。ただし、レースなどに出場するのであれば、ブレーキパッドのアップグレードは必要かもしれない。


ようやく道路がすいてきたので、警察がいないかミラーで何度もチェックした後、アクセルをめいっぱい踏み込んだ。
4分の3まで踏み込むと、2つのターボチャージャーが離陸直前のジェットエンジンのように回転し始めた。反応するまでに若干のタイムラグがあったものの、その後は一気にタイヤがフル回転して加速した。

ところが、調子に乗って運転していたのでシフトダウンを間違ってしまう。タコメーターは一気にレッドラインを超え、マフラーからは黒煙が吹き出した。すると、イヴァンは笑って首を振りながら「アクセルを全開にしたら、こんなものじゃない」と言う。

二度と同じ失敗はしないと決意し、シフトレバーに手を置きアクセルをぐっと踏み込んだ。再び、ターボチャージエンジンは深く息を吸い込んで加速する。それは今まで経験したことのない、度肝が抜かれるようなものすごい加速力だ。この後、ハンドルをイヴァンに譲る。老朽化した道路の表面では本来のグリップ力を発揮してくれなかったものの、これぞALPHA 12という走りを堪能できた。



ここで、なぜ名の知られたスーパーカーではなくALPHA12を今回試乗車に選んだのかを説明したい。

まずは価格だ。この驚異的なパフォーマンスに対して、ALPHA 12は非常にリーズナブルと言えるだろう。GT-RをALPHA 12にチューンアップするには、現金で約770万円とGT-Rを持ち込む必要がある。GT-Rの値段をオークションサイト『eBay』で検索すると、総走行距離が少ない2009年型で約470万円、2013年型の新車だと780万円以上となっている。つまり、ALPHA12の値段は約1240万~1550万円ということだ。ちなみに写真のモデルは2010年型 GT-Rで、カーボンファイバー製のボディパネルと特注のタイヤという約156万円分のアップグレードが施されている。

次は、この車がレースにはもちろん、公道でも使えることだ。レース車のような圧倒的な動力性能を持っていながら、エアバッグ、本皮シート、そしてオートエアコンといった快適な設備も充実している。こんな車に対抗するモデルを開発するのは至難の技だろう。

これほどまでに気持ちが高ぶる車には、そうめったに出逢えるものではない。速さは期待以上であったし、同時に今まで試乗したどのチューンドカーよりも洗練されていた。このALPHA 12がすでに75台以上が売れているという事実は、何ともうれしい驚きだ。前述した6、9、10シリーズを含めると、AMSがチューンアップしたGT-Rは世界に300台以上あるという。フェラーリ「458イタリア」やランボルギーニ「アヴェンタドール」といったスーパーカーを手に入れたいと思っている方は、ぜひALPHA 12も検討してみるべきだ。

今回の試乗を終えるにあたり痛感したことが1つある。それは、馬力の大きな車を手なずけるにはドライビングテクニックが必要ということだ。しかし、一度この乗り味を経験してしまうとパワーのない車にはフラストレーションを感じずにはいられないだろう。つまるところ、「パワフルな車というのは常に魅力的だ」という当然の結論に至ったことを読者の皆さんにお伝えておこう。

基本情報 エンジン: 4.0リッターV型6気筒ツインターボ
パワー: 最高出力1521ps / 最大トルク145kgm
トランスミッション: 6速デュアルクラッチ
0-100km/h加速: 2.48秒
最高速度: 370km/h
駆動方式: AWD
車両重量: 1685kg
座席: 2+2シーター
メーカー希望小売価格: 推定20万ドル(約1500万円)

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By Michael Harley
翻訳:日本映像翻訳アカデミー

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