フォルクスワーゲン ジャパンは18日、軽自動車より65mm長いだけという新型コンパクトカー「up!(アップ!)」の日本導入を発表。10月1日より全国の正規ディーラーで発売する。2012年ワールド・カー・オブ・ザ・イヤーに輝いた輸入車が、150万円以下から買えてしまうというのだ(画像は欧州仕様)。

2011年のフランクフルト・モーターショーで発表されたup!は、車体サイズが全長3,545mm × 全幅1,650mm × 全高1,495mm(日本仕様)という "最も小さなフォルクスワーゲン"。日本でも2006年まで販売されていた「ルポ」の後継となる。全長はルポより20mm長いだけだが、ホイールベースは100mmも長くなり2,420mm。全高は兄貴分の「ポロ」より20mmも高い。つまり、短い全長に長く採ったホイールベースと高めのルーフで室内空間を可能な限り拡げるという日本の軽自動車などでもお馴染みの手法だ。それでも例えばスズキの「アルト」と比べるとまだ全高は40mmも低い。



このクルマのために新開発されたパワートレインは、「ポロ」や「ゴルフ」などのモデルとは共有しない別系統。排気量999ccから最高出力75ps/6,200rpmと最大トルク9.7kgm/3,000〜4,300rpmを発生する直列3気筒自然吸気「MPI」エンジンと、シングル・クラッチ式の5速セミオートマティック「ASG」を搭載する。フォルクスワーゲンが初めて「up!」の名前で発表したコンセプト・カーはエンジンを車体後部に搭載していたが、市販モデルのup!はフロントに横置きして前輪を駆動。「TSI」も「DSG」も付かないシンプルなパワートレインは、小型・軽量(そして多分低コスト)を旨とし、車両重量900kg(3ドア)の車体を0-100km/hまで13.9秒で引っ張る。燃費はJC08モードで23.1km/リッターを記録するという。



これだけ小さなクルマとなると気になるのが安全性だとは思うが、up!はヨーロッパの安全評価基準ユーロNCAPにおいて最高レベルの五つ星を獲得。ESP(横滑り防止装置)やABS(アンチロック・ブレーキ・システム)、フロント・サイド・エアバッグなどはもちろん、このクラスでは世界初となる「シティ・エマージェンシー・ブレーキ」も搭載する。これは30km/h以下の低速で走行中、フロント・ウインドウ上部に内蔵されたレーザー・センサーが前方の障害物を検知し、ドライバーが回避操作を行わなければ自動的にブレーキを作動するという装置。渋滞中などの追突事故による危険を未然に回避または軽減できるという。



気になる価格は、165/70R14サイズのタイヤと14インチ・スチール製ホイールを履く標準グレード「move up!」の3ドアが149万円。5ドアは169万円となる。これに加えて前席シート・ヒーターや駐車時に障害物を感知し警告音で知らせるパーク・ディスタンス・コントロール、クルーズ・コントロール、レザー巻きステアリングホイール&ハンドブレーキ・グリップなどの装備が付き、足元も185/55R15サイズ・タイヤと15インチ・アルミホイールにグレードアップされる「high up!」が183万円(電動パノラマ・スライディングルーフはオプション)。全てエコカー減税の対象車となっており、自動車重量税と自動車取得税が75%減税となる。

さらにup!には、新車登録から3年間は法定1年点検やメーカー指定点検、定期交換部品の交換工賃が無償となる「フォルクスワーゲン プロフェッショナルケア」が購入時にもれなく付いてくるという。購入プランもユニークなものが用意され、例えば「GET up! Smile」と名付けられたプランなら、頭金97万円を支払えば3年間は月々の支払いが0円で乗れるそうだ。



小さな車体に高い安全性と充実した装備、そして手頃な価格。あとは乗ってみて、"フォルクスワーゲンらしさ" が感じられるかどうか。それがしっかりとあるのならば、国産コンパクト・カーのユーザーを取り込むことにも成功しそうだ。150〜183万円という価格は魅力だが、後れて1〜2年後にはターボ過給付きエンジンと固められた足回り、よりアグレッシブな外観を持つスポーツ・バージョン「up! GT」の登場が予定されているということも付け加えておこう。

日本で発売されるup!の仕様など詳しい情報は、以下のリンクからスペシャル・サイトをどうぞ。

Volkswagen up!


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