【スパイショット】ボンネットにエアスクープが! 次期型「スバル WRX」の開発車両を発見!
アメリカの砂漠地帯でテスト中と見られる次期型「スバル WRX」の開発車両らしきクルマが目撃された。そのスパイ写真が届いたので早速ご紹介しよう。

前後の六連星エンブレムがテープで隠され、ボンネットには巨大なエアスクープが開けられている黒い現行型「スバル インプレッサ G4」。後ろに廻ると、バンパー下部が切れ取られ、そこから左右に2本ずつ、計4本のマフラーが見える。これはまず間違いなく、スバルが誇るインプレッサ・ベースの高性能モデル「WRX」の開発車両だ。その横には、白い現行型(先代インプレッサがベース)のWRXを、おそらく比較のためだろう、引き連れていた。



いわゆるCセグメントに属するスバルの4ドア・セダン&5ドア・ハッチバックである「インプレッサ」は、2011年11月の東京モーターショーで4代目にあたる現行型がデビュー(世界初公開は4月のニューヨーク・オートショー)。これまでと同様に、遅れて「WRX」の名を与えられた高性能モデルが登場するということは公然の秘密。モーターショーやオートサロンの会場でスバルの方に尋ねてみても、さすがに詳細な仕様に関しては口を閉ざされていたが、その存在については隠そうとしなかった。



ただし、これまでに伝えられている情報や噂によれば、次期型WRXは「インプレッサ」という名前が完全に外れ、独立した別のモデルになると言われて来た。しかし今回目撃されたテスト車両の外観は、ほとんどインプレッサ G4のまま。だがこれはあまりに軽い擬装から見ても、逆に次期型WRXがインプレッサとは大きく異なる外観になる、ということを意味するのではないだろうか。足元を見ると、見慣れない15本スポークの17インチ・ホイールに235/45R17サイズのダンロップ・タイヤ(SP SPORT MAXX TTだろうか)を履いているが、ブレーキはキャリパー、ローターとも、おそらくノーマルのままと思われる。つまり今回の開発車両は、主にパワートレインに関するテストを行い、データを採ることが目的なのではないか。足回りや運動性能などに関する開発は、また別のテスト車が役目を負うのだろう。



車内を覗くと、様々な計測機器と配線が設置されてはいるが、内装もほぼ市販車のインプレッサと変わらない。唯一はっきりと異なる点は、6速まで数字が刻まれたシフト・ノブ。現行インプレッサには5速MTの設定はあるが、今のところ6速MTは輸出仕様にも存在しないはず。

ターボチャージャーによって過給された水平対向4気筒エンジンをフロントに搭載し、4輪を駆動するというスタイルは、これまでのモデルを踏襲すると見られる。ボンネットに開けられたエアスクープとそこから見えるインタークーラーがそれを裏付ける。「レガシィ 2.0GT DIT」に積まれる「FA」型直噴ターボをさらにチューンしたものが採用されるという見方が濃厚だが、果たしてどのような方法でどこまでパワーを上げてくるのか、楽しみだ。



新型WRXの登場は、2014年頃になると見られている。今回目撃されたテスト車を見ても、まだまだ開発は今後も続くということが窺えるだろう。現行型インプレッサは、先代に比べてシャシー、ボディ、サスペンションの剛性が向上し、軽量化も図られているという。ベース車の進化はWRXの走りを今まで以上のレベルに押し上げることだろう。

以下のギャラリーから大きなサイズの写真をご覧になり、是非ご自身の目で各部をチェックしていただきたい!

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Image Credit: KGP Photography

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